Une greffe de cellules souches peut-elle aider?


En 2000, à peine 4 ans après avoir reçu le diagnostic d’une forme précoce et agressive de sclérose en plaques, Jennifer Molson a commencé à avoir des rechutes. Passer à une nouvelle dose plus élevée médicament n’a fourni aucun soulagement.

«En 2001, j’ai arrêté de travailler», se souvient-elle. “Mon partenaire [now husband], Aaron, me baignait, m’habillait, coupait toute ma nourriture. Je n’avais aucune sensation de la poitrine vers le bas, vessie problèmes de contrôle, problèmes de contrôle intestinal. Je me souviens avoir fait un bol de céréale, en le mettant sur mon déambulateur et en le laissant tomber sur le sol. Et je me suis juste assis par terre et j’ai pleuré.

UNE neurologue à l’hôpital d’Ottawa, au Canada, où Molson recevait un traitement lui a suggéré de rejoindre un essai clinique qui explorait si une greffe de cellules souches pouvait contrôler son état.

«Les médecins n’essayaient pas de me rendre ma vie; ils essayaient d’arrêter l’activité de ma maladie », dit Molson.

La procédure, connue sous le nom d’hématopoïétique cellule souche transplantation, utilise des doses élevées chimiothérapie pour zapper votre non-travail système immunitaire. Ensuite, vous obtenez une greffe de cellules souches hématopoïétiques, qui se trouvent dans la moelle osseuse. L’objectif est de restaurer une fonction immunitaire plus normale, déclare Jeffrey Cohen MD, directeur du programme expérimental de thérapie au Mellen Center for Multiple Sclerosis Treatment and Research à la Cleveland Clinic.

Vaut les risques

La greffe de cellules souches peut très bien fonctionner, mais elle comporte des risques. En plus des effets secondaires comme la nausée, perte de cheveux, et infertilité qui sont courantes avec la chimiothérapie, il y a un faible risque de complications mortelles.

Les dernières recherches montrent que depuis plus de 20 ans, la greffe de cellules souches hématopoïétiques autologues, ou aHSCT, est un traitement efficace pour les personnes atteintes de rechute-rémittence très active. SP qui ne répond pas bien aux médicaments. Il pourrait également être utile pour traiter les formes progressives de la maladie.

À la Cleveland Clinic, Cohen dirige une essai clinique pour montrer que la procédure, qui coûte plus de 150 000 dollars et est rarement couverte par Assurance, est une approche sûre et rentable pour traiter la SP.

Dans certaines comparaisons, l’aHSCT semble fonctionner mieux que les médicaments disponibles les plus puissants, dit Cohen. Les greffes de cellules souches ont des taux de rémission beaucoup plus élevés que les médicaments disponibles.

Les personnes atteintes de SEP qui obtiennent des greffes de cellules souches pourraient bénéficier de «puissants avantages de contrôle de la maladie» qui durent jusqu’à 10 ans sans avoir besoin de médicaments supplémentaires, dit-il.

Molson savait que les risques étaient élevés, mais, dit-elle, «je n’avais pas le choix. J’avais essayé tout le reste; c’était mon dernier espoir.

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Améliorations lentes

Elle a obtenu la greffe de cellules souches en mai 2002. Elle n’était que la cinquième personne au Canada à subir cette procédure.

Dans le cadre du traitement, Molson a passé un mois à l’hôpital, puis est revenu quotidiennement pour du sang dessine pour savoir si elle avait besoin de transfusions sanguines. Ses effets secondaires allaient de nausées sévères à la vessie et infections rénales. La chimiothérapie l’a également mise en ménopause à 27 ans.

Dans les mois qui ont suivi la greffe de cellules souches, elle a commencé à remarquer des changements subtils. Elle pourrait partir épicerie sans extrême fatigue et marchez jusqu’à la boîte aux lettres sans utiliser de canne pour l’équilibre. Trois ans après la greffe de cellules souches, elle a recommencé à conduire et a repris le travail.

«Ce n’était pas comme si j’avais eu une greffe de cellules souches et que j’avais commencé à courir dans le couloir», dit-elle. Ce n’est pas comme ça que ça fonctionnait. «C’était ces accomplissements graduels, ces petits pas. C’est à ce moment-là que les médecins ont commencé à se rendre compte qu’il se passait quelque chose de cool, qu’ils commençaient à voir des patients se rétablir. »

Pour Molson, de petits pas ont conduit à de grands sauts. Elle est passée d’un fauteuil roulant et d’une marchette à la natation, le kayak et le ski alpin.

«Je faisais des choses que je ne pensais jamais, jamais, en un million d’années, pouvoir refaire», dit-elle.

Changeur de vie

Dans le cadre de l’étude de recherche, Molson avait un IRM tous les 6 mois pendant 10 ans. L’IRM finale, qui était en 2012, n’a montré aucune nouvelle activité de la maladie. Elle n’a pris aucun médicament modifiant la maladie depuis la greffe de cellules souches il y a près de 20 ans.

«Je suis en rémission durable depuis 18 ans», dit-elle. «J’ai vécu plus longtemps dans cette rémission durable, que ce que j’ai réellement fait avec ma période de maladie active.»

Bien que Molson ait eu des résultats qui ont changé la vie de la greffe de cellules souches, le traitement n’est pas une approche unique pour tout le monde vivre avec la SP. Cohen dit qu’il reste encore beaucoup de questions sans réponse. Et il déconseille de rechercher un traitement dans les cliniques de cellules souches commerciales.

Molson est également prudent lorsqu’il parle à d’autres de greffes de cellules souches pour traiter la SP.

«Je ne peux pas en dire assez à ce sujet, cela m’a redonné la vie», dit-elle. «Mais les traitements qui sont disponibles maintenant, par rapport à l’époque où j’ai eu ma greffe, sont tellement meilleurs et différents et, comme mes neurologues l’ont dit, ‘Pourquoi voudriez-vous utiliser une bombe nucléaire alors que vous n’en avez pas besoin?’ Ce n’est pas pour tout le monde.

Sources

SOURCES:

Jennifer Molson, patiente, Calgary, Alberta, Canada.

Jeffrey Cohen MD, directeur, programme de thérapie expérimentale, Mellen Center for Multiple Sclerosis Treatment and Research, Cleveland Clinic, Cleveland, OH.

Société de la SP: «HSCT: à quoi s’attendre.»

Une greffe de moelle osseuse: «Greffe de cellules souches hématopoïétiques autologues et autres thérapies cellulaires dans la sclérose en plaques et les maladies neurologiques à médiation immunitaire: lignes directrices et recommandations mises à jour du groupe de travail EBMT sur les maladies auto-immunes (ADWP) et du comité d’accréditation conjoint EBMT et ISCT (JACIE).»


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