Un petit test de dépistage des personnes pour Covid-19 pourrait-il?


Cependant, traduire la théorie en pratique posera de nombreux défis. Les tests d’odorat qui peuvent identifier de manière fiable les personnes atteintes du coronavirus, tout en excluant les personnes malades avec autre chose, ne sont pas encore largement disponibles. (Le Dr Hopkins a signalé quelques tests d’odeur, développé avant la pandémie, cela coûte environ 30 $ chacun et reste en quantité limitée.) Si jamais ils étaient déployés en vrac, ils manqueraient inévitablement certaines personnes infectées et, contrairement aux tests qui recherchent le virus réel, ne pourraient jamais diagnostiquer la maladie par eux-mêmes.

Et la perte d’odeur, comme la fièvre, n’est pas exclusive à Covid-19. D’autres infections peuvent émousser l’odorat d’une personne. Il en va de même pour les allergies, la congestion nasale due au rhume ou simplement le processus de vieillissement. Environ 80% des personnes de plus de 75 ans ont un certain degré de perte d’odeur. Certaines personnes sont nées anosmiques.

De plus, dans de nombreux cas de Covid-19, la perte d’odeur peut persister longtemps après la disparition du virus et les gens ne sont plus contagieux – une complication qui pourrait amener certaines personnes dans un purgatoire post-Covid si elles sont obligées de s’appuyer sur des écrans d’odeur pour reprendre l’activité, a déclaré le Dr Yan.

Il existe également de nombreuses façons de concevoir un écran basé sur les odeurs. Les odeurs liées aux aliments populaires dans certains pays mais pas dans d’autres, comme le bubble-gum ou la réglisse, peuvent fausser les résultats des tests pour certaines personnes. Les personnes qui ont grandi dans des zones très urbaines pourraient ne pas reconnaître facilement les odeurs de la nature, comme le pin ou l’herbe fraîchement coupée.

L’odorat n’est pas non plus un sens binaire, strictement activé ou désactivé. Le Dr Reed a préconisé une étape dans laquelle les candidats évaluent l’intensité des odeurs d’un test – une reconnaissance du fait que le coronavirus peut réduire considérablement l’odorat mais pas l’éliminer.

Mais plus le test est compliqué, plus il sera difficile de fabriquer et de déployer rapidement. Et aucun test, même parfaitement conçu, ne fonctionnerait avec une précision de 100%.

Le Dr Ameet Kini, pathologiste au centre médical de l’Université Loyola, a souligné que les tests d’odorat ne seraient pas non plus exempts des problèmes associés à d’autres types de tests, tels qu’une mauvaise observance ou un refus d’isoler.



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