Un héritage vivant dans la recherche sur le cancer pédiatrique


Selon le Dr Renbarger, «dans environ 85 à 90 pour cent des cas, nous avons trouvé quelque chose de cliniquement pertinent sur le patient ou la tumeur à la suite de tests pour aider à orienter davantage le traitement.» Le Dr Renbarger est attiré par les thérapies ciblées, car elles «peuvent avoir moins d’effets secondaires que les traitements précédents, aidant ainsi l’enfant à avoir une meilleure qualité de vie et améliorant les taux de survie.

Son optimisme a été soutenu par la percée d’une collègue, Karen E. Pollok, qui a utilisé les cellules cancéreuses données par Tyler Trent – ils sont appelés TT2 – pour trouver une combinaison de médicaments qui retarde considérablement la croissance tumorale. Les donneurs d’échantillons de tumeurs restent généralement anonymes, mais les parents de Tyler voulaient continuer à honorer son activisme.

Le Dr Pollok, qui avec le Dr Renbarger a rendu visite à Tyler deux semaines avant sa mort, a été inspiré par la réunion: «Il répondait activement à des textes, des tweets et gérait Facebook pour remplir sa dernière mission: sensibiliser à la recherche sur le cancer pédiatrique. Aujourd’hui, le Dr Pollok ajoute, «notre citation de laboratoire lorsque nous discutons de la recherche utilisant les cellules de Tyler est:« Nous n’abandonnerons jamais! »» Au début de la pandémie de coronavirus, son travail sur les modèles de tumeurs de Tyler a été jugé essentiel. Elle et ses collègues a publié une recherche en août dans la revue Cancers qui a démontré qu’une combinaison de médicaments pouvait bloquer la croissance de ces cancers agressifs.

Même après que Tyler ait subi des convulsions, des tubes rénaux obstrués, des opérations d’urgence et des fièvres qui l’ont amené à l’hospice, il a donné des interviews et publié des essais qui témoignaient de son remarquable capacité à continuer à s’exprimer à sa manière unique. Bien que Tyler n’ait jamais atteint l’âge adulte, il a réussi à maintenir «sa passion de faire tout ce qu’il pouvait, même au milieu de ce voyage fou et horrible dans lequel il était», dit le Dr Renbarger.

Les enfants atteints de cancer, qu’ils soient guéris ou non, doivent trouver des moyens de conserver un sens d’eux-mêmes tout en faisant face aux effets secondaires délétères des traitements cytotoxiques. Le Dr Renbarger a donc aidé à créer le Centre de bien-être Karuna Precision, où elle travaille avec des personnes pendant et après les traitements contre le cancer pour optimiser leur qualité de vie à long terme grâce à des plans d’intégration et de bien-être personnalisés. Les domaines d’intérêt comprennent le fonctionnement physique, la santé mentale (cognitive et émotionnelle) et la nutrition.



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