Surveiller la météo aux confins du monde


Tout a commencé par une seule phrase dans un article de blog sur l’Islande: «Un agriculteur cherche du soutien dans une station météorologique et une ferme ovine.»

C’était en 2012 et, après avoir étudié la photographie dans la ville industrielle allemande de Dortmund, j’étais prêt pour un changement. J’avais depuis longtemps prévu de visiter l’Islande, et quand j’ai lu sur la ferme isolée, tout s’est réuni. J’ai répondu au message, décroché le poste, vendu la plupart de mes affaires et réservé mon vol.

Marsibil Erlendsdottir, le fermier et préposé à la station météo, est venu me chercher au petit aéroport d’Egilsstadir, près du bord le plus à l’est de l’Islande.

Le trajet jusqu’à la station météorologique a duré près de deux heures – à travers des cols de montagne enneigés, des chutes d’eau, des rennes et des maisons d’été vides. À l’approche de notre destination, la route est devenue étroite et accidentée. Enfin, nous sommes arrivés au bout d’un fjord isolé, où un petit phare jaune est apparu au loin.

«Bienvenue au bout du monde», a déclaré Mme Erlendsdottir en riant.

le Office météorologique islandais gère 71 stations météorologiques habitées à travers le pays, dont 57 rapportent les précipitations, l’épaisseur de neige et la couverture du sol une fois par jour. Mme Erlendsdottir, qui passe par Billa, supervise l’une des 14 stations qui signalent également la couverture nuageuse, les conditions météorologiques et d’autres phénomènes météorologiques.

Toutes les trois heures, jour et nuit, quelle que soit la météo, Billa vérifie les lectures sur les instruments météorologiques de sa station et les transmet – températures, pression atmosphérique, conditions de vent et autres – au bureau de Reykjavik.

Ses reportages, ainsi que ceux du reste du pays, sont publiés en ligne et diffusés à la radio. Pour les agriculteurs qui se fient aux prévisions, les informations fournies par Billa peuvent aider à dicter leur travail quotidien. Pour les pêcheurs en haute mer, l’information peut faire la différence entre la vie et la mort.

Il y a une station météo dans cette région depuis 1938, et elle a toujours été exploitée par de vraies personnes. (Compte tenu des conditions difficiles de la région, l’automatisation ne serait pas possible, dit Billa.)

La région est incroyablement isolée. Pendant les mois les plus froids de l’année, la ferme n’est accessible que par bateau et, en cas de tempête, elle peut être coupée du monde extérieur pendant des jours.

Billa a grandi à la station météo avec son frère et ses cinq sœurs. Elle a épousé l’un des pêcheurs locaux et a eu sa propre famille, élevant deux enfants – dont l’un, son fils, est né sur un bateau en route vers l’hôpital.

Le mari de Billa est décédé ces dernières années, la laissant gérer seule la station météo et la ferme. Billa aurait facilement pu quitter les lieux, mais elle a décidé de rester.

«Ça ne devient jamais ennuyeux ici», dit-elle.

J’ai d’abord travaillé avec Billa pendant 10 mois. Ayant grandi dans une ferme en Pologne, j’ai trouvé une grande partie du travail familier: prendre soin des moutons, aider à former les Border Collies, réparer les clôtures, ramasser du foin.

Billa n’aime pas les projecteurs. Il a fallu plus d’un an avant qu’elle ne soit suffisamment à l’aise pour que je prenne son portrait.

Entre-temps, j’ai commencé à documenter sa vie et son travail, en suivant le rythme de ses journées – et des bulletins météorologiques.

Comme Billa, j’aime passer du temps en dehors du réseau et je suis donc retourné à la ferme, où il n’y a pas de téléphone portable. Au total, j’y ai passé environ deux ans et demi.

La zone devient particulièrement inaccessible pendant les mois d’hiver, lorsque la lumière du jour ne dure que quelques heures et que le faisceau constamment en rotation du phare traverse l’obscurité.

Pendant des mois, la ferme est recouverte de neige et les sons sont étouffés – sauf le bruit de la mer environnante. En hiver, les vagues écrasantes deviennent progressivement plus folles, le vent de plus en plus fort, les conditions météorologiques moins prévisibles.

Mais même dans la tempête de neige la plus dure, Billa quitte sa maison pour s’occuper des animaux et vérifier l’abri des instruments.

Chaque saison apporte ses propres tâches. Au printemps, lorsque les moutons mettent bas, les animaux doivent être surveillés 24 heures sur 24. En été, le foin des mois d’hiver doit être ramassé. Et pendant l’automne, les moutons sont descendus des montagnes.

En plus de tous les travaux agricoles, Billa entretient également le phare, qui a été construit en 1908. Son placard de magasin doit toujours être bien approvisionné, étant donné que le supermarché le plus proche est à 80 km.

En hiver, il faut une heure de bateau pour rejoindre les commerces les plus proches. Un bateau postal arrive une fois toutes les deux semaines, mais uniquement lorsque les conditions météorologiques le permettent.

Les circonstances ici sont extrêmement exigeantes, mais vivre en harmonie avec la nature procure à Billa un sentiment de paix intérieure. Elle ne peut pas rester assise et passe autant de temps que possible à l’extérieur.

Il y a quelques années, la fille de Billa, Adalheidur, qui passe par Heida, a terminé ses études à Reykjavik et est retournée à la ferme pour accompagner et aider sa mère.

«Si jamais je déménageais, ma mère resterait certainement seule ici», a déclaré Heida.

«Ici», a-t-elle ajouté, «elle se sent libre.»



Source link

Leave a Reply