Selon une étude, la variante du virus qui se propage en Grande-Bretagne peut rendre les vaccins moins efficaces


Maintenant, il s’avère que certains coronavirus B.1.1.7 en Grande-Bretagne ont également la mutation E484K.

Pour rechercher de nouvelles mutations, des chercheurs britanniques ont examiné les 214159 génomes de coronavirus que le Royaume-Uni a séquencés au 26 janvier. Dans son rapport, Public Health England a déclaré avoir trouvé 11 échantillons du variant B.1.1.7 qui contenaient également la mutation E484K.

Depuis cette analyse, davantage de ces virus ont été découverts. NextStrain, un site Web où les scientifiques rassemblent et analysent les génomes de coronavirus, identifie maintenant 16 variantes B.1.1.7 qui portent la mutation E484K.

Ces coronavirus B.1.1.7 ont gagné la mutation grâce à des erreurs de copie aléatoires lors de leur multiplication à l’intérieur des personnes. L’arbre évolutif des coronavirus suggère que 15 des variantes descendent d’un ancêtre commun qui a gagné la mutation E484K. Pendant ce temps, la seizième variante semble avoir gagné seule la même mutation.

Commentant le rapport de lundi, Kristian Andersen, virologue au Scripps Research Institute de La Jolla, en Californie, a déclaré qu’il était encore impossible de dire si la mutation E484K rendrait ces coronavirus non seulement plus contagieux mais plus résistants aux vaccins. «Il est beaucoup trop tôt pour spéculer si ce sera le cas, nous devrons donc attendre les données», a-t-il déclaré.

Ce n’est pas parce que la mutation E484K aide la variante B.1351, celle initialement trouvée en Afrique du Sud, à échapper aux anticorps qu’elle fera de même dans d’autres variantes. C’est parce que les mutations n’ont pas d’effet fixe. L’impact d’une seule nouvelle mutation sur un virus dépend des autres mutations que le variant porte déjà.

Mais dans un rapport mis en ligne mardi, Rajiv Gupta, virologue à l’Université de Cambridge, et ses collègues ont rapporté une expérience qu’ils ont menée pour répondre exactement à cette question. Ils ont combiné la mutation E484K avec d’autres mutations clés trouvées dans la variante B.1.1.7, celle initialement trouvée en Grande-Bretagne. L’ajout de la mutation E484K a rendu difficile le blocage des virus par les anticorps. Les chercheurs ont écrit qu’ils «ont observé une perte significative d’activité neutralisante».

Cependant, le Dr Gupta et ses collègues ont utilisé des anticorps prélevés sur des personnes qui n’avaient reçu que la première des deux doses du vaccin Pfizer-BioNTech. Il reste à voir si le variant B.1.1.7 avec la nouvelle mutation, E484K, peut échapper aux anticorps après une vaccination complète.



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