Quand le cancérologue part


Quelques-uns étaient en colère. À mon insu, mon hôpital, toujours efficace, avait envoyé une lettre informant les patients de mon départ et offrant la possibilité de choisir l’un des huit autres médecins qui pourraient prendre en charge leurs soins – avant même que j’aie eu la chance d’en parler à certains la personne. Comment étaient-ils censés choisir, et pourquoi ne leur avais-je pas dit que je partais, demandèrent-ils avec indignation.

J’ai ressenti la même chose que mes patients et j’ai rapidement envoyé ma propre lettre de suivi proposant de sélectionner un spécialiste pour leurs types spécifiques de cancer et disant à mes patients qu’ils me manqueraient.

J’ai ensuite passé des semaines à m’excuser, en personne, pour la première lettre.

Et même si je dis toujours à mes patients que le meilleur cadeau que je puisse espérer est leur bonne santé, beaucoup ont apporté des cadeaux ou des cartes.

Un homme dans la soixantaine venait de recevoir une autre série de chimiothérapie pour une leucémie qui revenait sans cesse. Je pense que nous savions tous les deux que la prochaine fois que la leucémie reviendrait, elle serait là pour rester. Quand je suis entré dans sa salle d’examen, il m’a accueilli là où mon autre patient s’était arrêté.

«Je ne peux pas croire que tu me quittes.

Avant que je puisse même m’asseoir, il m’a tendu un sac brun ordinaire avec du papier de soie blanc sortant du dessus et m’a exhorté à retirer son contenu.

À l’intérieur se trouvait un dessin des arcs en treillis d’acier du pont I-90 Innerbelt de Cleveland, avec la ligne d’horizon de la ville s’élevant au-dessus.

«C’est beau», lui ai-je dit. «Je ne sais pas quoi dire.»

«Vous pouvez accrocher ça sur le mur de votre bureau à Miami», suggéra-t-il en commençant à pleurer. «Vous vous souviendrez donc toujours de Cleveland.» Et puis, les précautions de Covid-19 soient damnés, il s’est approché et m’a fait un énorme câlin d’ours. Après quelques secondes, nous nous sommes séparés.

“Non,” dis-je en larmoyant. «Je raccroche la photo et je me souviendrai toujours de vous.»

Mikkael Sekeres (@mikkaelsekeres), anciennement directeur du programme de leucémie à la Cleveland Clinic, est le chef de la Division d’hématologie, Sylvester Comprehensive Cancer Center à l’Université de Miami Miller School of Medicine et auteur de Quand le sang se décompose: les leçons de vie de la leucémie. »



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