Mon cauchemar ‘Long Covid’: toujours malade après 6 mois


Pour éviter le déconditionnement après des mois d’inactivité, j’ai marché dans les champs herbeux de Central Park au moins trois fois par semaine. Parfois, je faisais un mile, d’autres fois à peine quatre pâtés de maisons, suivi d’une sieste de deux heures. L’exercice était le bienvenu car c’était un changement de disposition. Depuis le verrouillage, mon appartement avait servi de maison, de lieu de travail et d’infirmerie.

Le 9 juillet a commencé comme n’importe quel autre jour de la vie post-Covid. Ma température était de 98,3 heures du matin et est montée à 99,7 à 19 heures. Je n’y ai pas beaucoup pensé quand j’ai appelé mon frère; J’étais alors habitué aux fluctuations de température. Mais vers 23 heures, alors que lui et moi étions compatissants face aux incendies de forêt en Californie, j’ai commencé à me sentir faible. Ensuite, ce qui ressemblait à une boule chaude s’est rassemblé au sommet de mes épaules et a commencé à se lever, jusqu’à ce que toute ma tête soit engloutie par la chaleur. J’ai paniqué et j’ai raccroché, car je ne voulais pas alarmer mon frère.

Des perles de transpiration se sont formées sur mon front. Mes cheveux étaient saturés de sueur aux racines. En quelques minutes, tout mon corps coulait. L’arrière de mes genoux. Mes avant-bras et mes tibias. Même le pli de peau où ma hanche et ma cuisse se sont rencontrées. C’était comme si mon thermostat interne était devenu fou et chaque centimètre carré de mon corps surchauffait à la fois. J’ai pris ma température à minuit – elle était de 100,1 et augmentait – et j’ai emballé ma tête dans la glace pour me rafraîchir. Je m’allongeai, espérant que la fièvre s’atténuerait. Quand ce n’était pas le cas, j’ai appelé une amie proche et lui ai demandé de m’envoyer un texto le matin. Si je ne répondais pas, elle devrait m’appeler. Si je ne décroche pas, elle devrait envoyer une ambulance. J’étais terrifiée de ne pas me réveiller. J’ai pris deux Advil et me suis mis au lit.

Le matin, la fièvre avait disparu. Mais il avait été remplacé par une vague de frissons convulsifs qui persistait pendant deux heures. J’ai pris une douche tiède, et un peu plus d’Advil et j’ai bu un litre d’eau, inquiet d’être déshydraté. Ma température oscillait à 99 et j’étais épuisée. Je suis retourné dans mon lit et je suis resté là toute la journée, à la dérive dans et hors du sommeil en regardant des épisodes de «Game of Thrones». J’étais rafraîchi quand je me suis réveillé, pas surprenant étant donné que j’avais dormi la plupart des dernières 24 heures. J’ai fait une promenade. À 19 heures, comme je m’y attendais, ma température a de nouveau augmenté, mais cette fois-ci, elle était accompagnée de frissons et de chaleur corporelle. Mon visage était rouge et, comme ils l’ont fait deux nuits plus tôt, des gouttes de sueur recouvraient mon front.

Non, non, non, me suis-je dit. Cela ne peut pas arriver. Peut-être que par la force de ma volonté, je pourrais faire disparaître ma fièvre. J’ai mis des blocs de glace sur mon dos, principalement parce que je me sentais bien, et j’ai rappelé mon ami. Ce soir allait être difficile, lui dis-je. J’ai bu de l’eau et me suis mis au lit, accablé de fatigue. Là, je me suis endormi à 23 heures et je ne me suis réveillé qu’à midi. Dès que les frissons, la fièvre et la fatigue sont apparus, ils ont disparu. Comme le film «Groundhog Day», je revivrais le pire de Covid encore et encore jusqu’à ce qu’un jour, j’espère, je ne le ferais pas.

Mais faire face aux répercussions physiques de Covid n’était que la moitié de la bataille. J’avais envie de voir des amis proches, dont la plupart vivaient loin. D’autres amis me projetaient leurs craintes et leurs inquiétudes en même temps que je m’occupais des miennes. Un ami a raconté l’histoire d’un athlète, un coureur de longue date, qui avait contracté le virus et pouvait à peine marcher quelques pâtés de maisons après cinq mois. Elle avait des problèmes respiratoires. Et elle n’allait pas mieux malgré des soins médicaux attentifs.

«N’est-ce pas horrible? mon ami a dit.

Oui c’était. Cela m’a fait peur aussi. J’ai essayé de changer de sujet, mais mon ami a continué.



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