Moderna affirme que le vaccin protège toujours contre les variantes du virus


Le vaccin de Moderna est efficace contre les nouvelles variantes du coronavirus qui ont émergé en Grande-Bretagne et en Afrique du Sud, a annoncé la société lundi. Mais il semble être moins protecteur contre la variante découverte en Afrique du Sud, et la société développe donc une nouvelle forme de vaccin qui pourrait être utilisée comme injection de rappel contre ce virus.

«Nous le faisons aujourd’hui pour être en avance sur la courbe si nous en avons besoin», a déclaré le Dr Tal Zaks, médecin-chef de Moderna, lors d’un entretien. «Je pense que c’est une police d’assurance.»

Il a ajouté: «Je ne sais pas si nous en avons besoin, et j’espère que non.»

Moderna a rapporté les résultats d’une étude qui a utilisé des échantillons de sang de huit personnes qui avaient reçu deux doses du vaccin et de deux singes qui avaient également été immunisés.

La variante britannique n’a eu aucun impact sur les niveaux d’anticorps neutralisants – le type qui peut désactiver le virus – produits après la vaccination. Mais avec la forme sud-africaine, il y a eu une réduction de six fois ces niveaux.

Même ainsi, a déclaré la société, ces anticorps «restent au-dessus des niveaux qui devraient être protecteurs».

Moderna a collaboré à l’étude avec le Vaccine Research Center de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, qui fait partie des National Institutes of Health.

Les résultats n’ont pas encore été publiés ou évalués par des pairs, mais ont été soumis à bioRxiv, qui publie des études préliminaires en ligne.

L’action de la société fait partie d’une course pour contrôler un virus qui change de forme qui a déjà causé des ravages mondiaux et menace maintenant de muter d’une manière qui rendra encore plus difficile la lutte.

Plusieurs nouvelles variantes du virus ont vu le jour, avec des mutations qui inquiètent les scientifiques. Une forme détectée pour la première fois en Grande-Bretagne est environ deux fois plus contagieuse que le virus identifié en Chine il y a un an, et les chercheurs ont commencé à soupçonner qu’il pourrait également être plus mortel.

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Réponses à vos questions sur les vaccins

Bien que l’ordre exact des vaccinés puisse varier d’un État à l’autre, la plupart accorderont probablement la priorité aux travailleurs médicaux et aux résidents des établissements de soins de longue durée. Si vous voulez comprendre comment cette décision est prise, cet article aidera.

La vie ne reviendra à la normale que lorsque la société dans son ensemble sera suffisamment protégée contre le coronavirus. Une fois que les pays autoriseront un vaccin, ils ne pourront vacciner que quelques pour cent de leurs citoyens au plus au cours des deux premiers mois. La majorité non vaccinée restera toujours vulnérable à l’infection. Un nombre croissant de vaccins contre les coronavirus présentent une protection solide contre la maladie. Mais il est également possible pour les gens de propager le virus sans même savoir qu’ils sont infectés, car ils ne présentent que des symptômes bénins, voire aucun. Les scientifiques ne savent pas encore si les vaccins bloquent également la transmission du coronavirus. Donc, pour le moment, même les personnes vaccinées devront porter des masques, éviter les foules à l’intérieur, etc. Une fois que suffisamment de personnes seront vaccinées, il deviendra très difficile pour le coronavirus de trouver des personnes vulnérables à infecter. Selon la rapidité avec laquelle nous en tant que société atteindrons cet objectif, la vie pourrait commencer à se rapprocher de quelque chose de normal d’ici l’automne 2021.

Oui, mais pas pour toujours. Les deux vaccins qui seront potentiellement autorisés ce mois-ci protègent clairement les gens contre la maladie du Covid-19. Mais les essais cliniques qui ont livré ces résultats n’ont pas été conçus pour déterminer si les personnes vaccinées pouvaient encore propager le coronavirus sans développer de symptômes. Cela reste une possibilité. Nous savons que les personnes naturellement infectées par le coronavirus peuvent le propager sans ressentir de toux ou d’autres symptômes. Les chercheurs étudieront intensément cette question au fur et à mesure du déploiement des vaccins. En attendant, même les personnes vaccinées devront se considérer comme de possibles épandeurs.

Le vaccin Pfizer et BioNTech est administré par injection dans le bras, comme les autres vaccins typiques. L’injection ne sera pas différente de celles que vous avez reçues auparavant. Des dizaines de milliers de personnes ont déjà reçu les vaccins et aucune d’entre elles n’a signalé de graves problèmes de santé. Mais certains d’entre eux ont ressenti un inconfort de courte durée, y compris des douleurs et des symptômes pseudo-grippaux qui durent généralement une journée. Il est possible que les gens aient besoin de prévoir de s’absenter du travail ou de l’école après le deuxième coup. Bien que ces expériences ne soient pas agréables, elles sont un bon signe: elles sont le résultat du fait que votre propre système immunitaire rencontre le vaccin et élabore une réponse puissante qui fournira une immunité durable.

Non. Les vaccins de Moderna et Pfizer utilisent une molécule génétique pour stimuler le système immunitaire. Cette molécule, connue sous le nom d’ARNm, est finalement détruite par le corps. L’ARNm est conditionné dans une bulle huileuse qui peut fusionner avec une cellule, permettant à la molécule de s’y glisser. La cellule utilise l’ARNm pour fabriquer des protéines à partir du coronavirus, ce qui peut stimuler le système immunitaire. À tout moment, chacune de nos cellules peut contenir des centaines de milliers de molécules d’ARNm, qu’elles produisent pour fabriquer leurs propres protéines. Une fois ces protéines fabriquées, nos cellules déchiquetent ensuite l’ARNm avec des enzymes spéciales. Les molécules d’ARNm que fabriquent nos cellules ne peuvent survivre que quelques minutes. L’ARNm dans les vaccins est conçu pour résister un peu plus longtemps aux enzymes de la cellule, de sorte que les cellules puissent produire des protéines virales supplémentaires et provoquer une réponse immunitaire plus forte. Mais l’ARNm ne peut durer que quelques jours au maximum avant d’être détruit.

D’autres variantes avec différentes mutations sont apparues en Afrique du Sud et au Brésil, et des études préliminaires en laboratoire ont suggéré que ces formes pourraient avoir un certain degré de résistance à l’immunité que les gens développent après la guérison de l’infection ou après avoir été inoculés avec le Moderna ou Pfizer-BioNTech vaccins.

La variante britannique a été trouvée dans au moins 20 États, mais les versions brésilienne et sud-africaine n’ont pas été détectées aux États-Unis.

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Le Dr Zaks a déclaré que la nouvelle version du vaccin Moderna, destinée à la variante sud-africaine, pourrait être utilisée si nécessaire comme rappel un an après que les gens aient reçu le vaccin original.

La nécessité d’un tel rappel peut être déterminée par des tests sanguins pour mesurer les niveaux d’anticorps ou en observant la population de personnes vaccinées pour voir si elles commencent à tomber malades à cause de la nouvelle variante.

“Nous n’avons pas encore de données sur la variante brésilienne”, a déclaré le Dr Zaks. «Nous nous attendons à ce qu’il soit proche de celui d’Afrique du Sud. C’est celui avec le plus de chevauchements. De nouvelles souches continueront d’émerger et nous continuerons de les évaluer.

Notant que Moderna a mis 42 jours à produire le vaccin original, il a déclaré que la société pourrait en fabriquer un nouveau «j’espère un peu plus vite cette fois, mais pas beaucoup».

Les discussions avec les organismes de réglementation sur ce qui serait nécessaire pour apporter une nouvelle version du vaccin au public ne faisaient que commencer.

«C’est le début», a déclaré le Dr Zaks.

Cette histoire en développement sera mise à jour.



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