Les syndicats de la santé amplifient la voix des travailleurs de première ligne submergés par les conditions pandémiques.


Les syndicats représentant les travailleurs de la santé du pays ont émergé comme des voix de plus en plus puissantes pendant la pandémie qui fait toujours rage.

Avec plus de 100 000 Américains hospitalisés et nombreux parmi leurs rangs infectés, les infirmières et autres agents de santé restent en première ligne précaire contre le coronavirus et se sont tournés à maintes reprises vers les syndicats pour obtenir de l’aide.

Des infirmières de tout le pays de divers syndicats participent à des dizaines de grèves et de manifestations. National Nurses United, le plus grand syndicat d’infirmières autorisées du pays, a organisé mercredi une «journée d’action» avec des manifestations dans plus d’une douzaine d’États et à Washington, DC, alors qu’il entame des négociations dans des hôpitaux appartenant à de grands systèmes comme HCA, Sutter Health et CommonSpirit Health.

«C’est tellement écrasant. Cela ne ressemble à rien de ce que j’ai jamais vu auparavant », a déclaré Erin McIntosh, infirmière au Riverside Community Hospital, dans le sud de la Californie, une partie du pays qui a été parmi les plus durement touchées par une poussée dans les cas. «Chaque jour, je suis profondément dans la mort et je meurs.»

Les hôpitaux ont déclaré que les syndicats faisaient de la politique lors d’une urgence de santé publique et ont déclaré qu’ils n’avaient d’autre choix que de demander davantage à leurs travailleurs.

Mais les travailleurs de la santé disent avoir été amèrement déçus par la réponse de leurs employeurs et des agences gouvernementales à la pandémie. La pénurie de personnel, l’approvisionnement insuffisant et persistant en équipement de protection, les tests limités de dépistage du virus et la pression pour travailler même s’ils pourraient être malades ont poussé de nombreux travailleurs à se tourner vers les syndicats comme leur seul allié. Le virus a coûté la vie à plus de 3300 travailleurs de la santé dans tout le pays, selon un chef d’accusation.

«Nous ne serions pas en vie aujourd’hui si nous n’avions pas le syndicat», a déclaré Elizabeth Lalasz, infirmière de l’hôpital public de Chicago et déléguée de National Nurses United.

Malgré le déclin du mouvement syndical depuis des décennies et le petit nombre d’infirmières syndiquées, les responsables syndicaux ont profité des retombées de la pandémie pour organiser de nouveaux chapitres et poursuivre les négociations contractuelles pour de meilleures conditions et avantages. Les infirmières et infirmiers nationaux ont organisé sept nouvelles unités de négociation l’an dernier, contre quatre en 2019. Le Syndicat international des employés de service, qui représente Mme McIntosh, affirme également avoir constaté un regain d’intérêt.



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