Les preuves montrent que les femmes enceintes transmettent des anticorps Covid aux nouveau-nés


L’une des nombreuses grandes questions que les scientifiques tentent de résoudre est de savoir si les personnes qui contractent le Covid-19 pendant la grossesse transmettront une immunité naturelle à leurs nouveau-nés.

Des études récentes ont laissé entendre qu’ils pourraient. Et nouvelles découvertes, publié vendredi dans la revue JAMA Pediatrics, fournit une autre pièce du puzzle, offrant plus de preuves que les anticorps Covid-19 peuvent traverser le placenta.

“Ce que nous avons trouvé est assez cohérent avec ce que nous avons appris des études sur d’autres virus”, a déclaré Scott E. Hensley, professeur agrégé de microbiologie à la Perelman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie et l’un des principaux auteurs du étude.

De plus, a-t-il ajouté, l’étude suggère que les femmes ne transfèrent pas seulement des anticorps à leurs fœtus, mais transfèrent également plus d’anticorps à leurs bébés si elles sont infectées plus tôt dans leur grossesse. Cela pourrait avoir des implications sur le moment où les femmes devraient être vaccinées contre Covid-19, a déclaré le Dr Hensley, ajoutant que la vaccination des femmes plus tôt dans la grossesse pourrait offrir des avantages plus protecteurs, “mais les études analysant réellement la vaccination chez les femmes enceintes doivent être achevées.”

Dans l’étude, des chercheurs de Pennsylvanie ont testé plus de 1 500 femmes qui ont accouché à l’hôpital de Pennsylvanie de Philadelphie entre avril et août de l’année dernière. Parmi ceux-ci, 83 femmes se sont avérées avoir des anticorps Covid-19 – et après avoir accouché, 72 de ces bébés ont été testés positifs pour les anticorps Covid-19 via leur sang de cordon, que leur mère ait ou non des symptômes.

Selon le Dr Karen Puopolo, professeur agrégé de pédiatrie à l’Université de Pennsylvanie et l’un des principaux auteurs de l’étude, environ la moitié de ces bébés avaient des niveaux d’anticorps aussi élevés ou plus élevés que ceux trouvés dans le sang de leur mère, et dans environ un quart des cas, les taux d’anticorps dans le sang du cordon ombilical étaient 1,5 à 2 fois plus élevés que les concentrations de la mère.

«C’est assez efficace», a déclaré le Dr Puopolo.

Les chercheurs ont également observé que plus la période de temps entre le début de l’infection au Covid-19 d’une femme enceinte et son accouchement était longue, plus les anticorps étaient transférés, une découverte qui a été notée ailleurs.

Les anticorps qui ont traversé le placenta étaient des anticorps immunoglobulines G, ou IgG, du type qui sont fabriqués quelques jours après avoir été infectés et sont censés offrir une protection à long terme contre le coronavirus.

Aucun des bébés de cette étude ne présentait d’anticorps immunoglobulines M ou IgM, qui ne sont généralement détectés que peu de temps après une infection, ce qui suggère que les bébés n’avaient pas été infectés par le coronavirus.

Les experts ne savent pas encore si la quantité d’anticorps transmise aux bébés était suffisante pour empêcher les nouveau-nés de contracter Covid-19. Et parce que seuls quelques-uns des bébés de l’étude sont nés prématurément, les chercheurs ne peuvent pas dire si les bébés qui sont nés tôt pourraient manquer ces anticorps protecteurs. Les auteurs de l’étude ont également noté que, comme leurs résultats provenaient d’un seul établissement, les résultats devraient être répliqués davantage.

Le placenta est un organe complexe, et un organe qui a été sous-étudié, a déclaré le Dr Denise Jamieson, obstétricienne à l’Université Emory à Atlanta et membre du groupe d’experts Covid à l’American College of Obstetricians and Gynecologists, qui n’était pas impliqué dans le étude.

Et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre si les anticorps générés par le vaccin se comportent de manière comparable aux anticorps de l’infection Covid-19, a déclaré le Dr Andrea G. Edlow, professeur adjoint d’obstétrique, de gynécologie et de biologie de la reproduction à la Harvard Medical School.

Dans une étude publié dans la revue Cell en décembre, par exemple, le Dr Edlow et ses collègues ont découvert que les anticorps Covid-19 d’une infection naturelle pouvaient traverser le placenta moins efficacement que les anticorps produits après la vaccination contre la grippe et la coqueluche (coqueluche).

«Ce que nous voulons vraiment savoir, c’est que les anticorps du vaccin traversent efficacement le placenta et protègent le bébé, comme nous le savons, dans la grippe et la coqueluche», a déclaré le Dr Jamieson.

Les experts ne savent pas si le vaccin Covid fonctionnera de cette manière, en partie parce que les femmes enceintes ont été exclues des essais cliniques initiaux.

«Il est plausible que le vaccin Covid offre une protection à la fois aux femmes enceintes et à leurs nourrissons», a déclaré le Dr Mark Turrentine, membre du groupe d’experts Covid de l’ACOG. «Pour moi», a-t-il ajouté, «cette étude souligne que femmes participant à des essais cliniques tels que le vaccin Covid-19 est essentielle, en particulier lorsque le bénéfice de la vaccination est supérieur au risque potentiel d’une maladie potentiellement mortelle. »



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