Les petits-enfants sont souvent une énigme COVID pour les familles


11 janvier 2021 – Le pandémie a révélé une nouvelle fracture générationnelle qui a des baby-boomers et leurs enfants en désaccord sur la sécurité, et les petits-enfants sont souvent un point de désaccord.

Les membres de la génération X se sont plaints pendant la pandémie que leurs parents «boomers» ne prennent pas assez au sérieux le COVID-19 et pensent qu’ils doivent les protéger eux et / ou leurs enfants.

«J’entends des gens qui se plaignent que leur père ne portera pas de masque ou de distance sociale ou quarantaine. Ils ne sont pas disposés à ce que ce grand-parent soit avec leurs enfants », déclare F. Diane Barth, une travailleuse sociale clinique agréée et psychothérapeute à New York et au Massachusetts.

Lorsque les parents disent qu’ils ne visitent pas pour protéger les grands-parents, les aînés «s’énervent souvent parce qu’ils ne sentent pas qu’ils ont besoin d’être protégés. Il y a des parents baby-boomers qui ne croient pas que le danger est réel ou qu’ils sont en danger », dit Barth.

Mais cela fonctionne dans les deux sens. Certains parents baby-boomers font preuve de prudence et ont décidé de ne pas rendre visite aux petits-enfants en personne parce qu’ils vont à l’école.

D’autres grands-parents baby-boomers estiment qu’il est sécuritaire de visiter en personne mais se plaignent des règles que leurs enfants ont imposées.

David, 69 ans, de New York, qui a demandé que seul son prénom soit utilisé pour protéger sa vie privée, a voulu rendre visite à sa fille et sa petite-fille le jour de son anniversaire en novembre. Mais quand sa fille lui a dit qu’il ne pouvait en aucun cas entrer à l’intérieur, il a été surpris et bouleversé. Depuis, ils se sont rencontrés dans un parc voisin et ont partagé l’allumage des bougies de Hanoukka sur Zoom.

Mike, un baby-boomer du Midwest qui passe ses hivers en Floride, s’est récemment plaint que sa fille lui avait demandé de se faire tester deux fois et de le mettre en quarantaine avant de pouvoir rendre visite à ses jeunes petits-enfants. Mike a également demandé que seul son prénom soit utilisé.

Barth suggère que les grands-parents évaluent si les petits-enfants en visite valent la peine. «Ma pensée est de faire les ajustements pour donner suite à ce que veulent les enfants / beaux-parents afin qu’ils puissent être avec leurs petits-enfants.

Bien que certains grands-parents puissent être tentés de mentir et de dire qu’ils ont mis en quarantaine, cette approche peut se retourner contre nous et créer des problèmes de confiance, dit Barth. «Même si vous pensez que votre fils ou votre belle-fille est névrotique, ce n’est pas le moment de le faire. Si vos enfants ne vous font pas confiance, votre relation sera en difficulté, même avec les petits-enfants.

Barth conseille aux parents d’être «vraiment honnêtes avec eux-mêmes sur le réalisme de leurs attentes».

Ensuite, communiquez. «Je pense que pouvoir parler des attentes et des conflits est tout. J’ai parlé à tant de familles pendant les vacances où les grands-parents voulaient désespérément que les enfants et les petits-enfants viennent, et les parents ont pensé que ce n’était peut-être pas une bonne idée.

Ce qui a fonctionné, c’est que les parents ont dit: «Nous ne voulons pas vous décevoir, mais nous ne voulons pas que les enfants ou vous soyez en danger; pouvons-nous trouver comment faire cela en toute sécurité? » dit Barth.

Visite des nouveau-nés

Les parents de nouveau-nés devraient être plus protecteurs à l’égard des visiteurs, en particulier pendant la pandémie. «Les nouveau-nés n’ont pas la même capacité immunitaire pour combattre les infections que les enfants plus âgés. Leur système immunitaire se développe encore, c’est pourquoi ils n’obtiennent pas leur premier vaccins jusqu’à l’âge de 2 mois. Cela les expose à un risque élevé d’infections et le COVID-19 ne fait pas exception », déclare Ashlesha Kaushik, MD, directrice médicale des maladies infectieuses pédiatriques à la clinique UnityPoint de Sioux City, IA, et professeure adjointe clinique de pédiatrie à l’Université de l’Iowa Collège de médecine Carver.

Les grands-parents qui souhaitent rendre visite aux nouveau-nés devraient commencer à prendre des précautions à 36 semaines de la grossesse de la fille ou de la belle-fille. Cela inclut la mise en quarantaine s’ils ont voyagé récemment, le port de masques, la distanciation sociale, l’hygiène des mains et le fait d’éviter les personnes malades et les endroits bondés, dit Kaushik, qui est également porte-parole de l’American Academy of Pediatrics.

Elle recommande de rester au domicile des parents si possible, pour réduire les contacts avec les étrangers. S’ils veulent tenir le nouveau-né, les grands-parents doivent pratiquer une bonne hygiène quotidienne – se laver les mains, se doucher et porter des vêtements propres. Ils ne devraient jamais embrasser le visage du bébé et «c’est une bonne idée de porter un masque. Si ces pratiques sont suivies, le nouveau-né sera en sécurité. »

Enfants infectant les grands-parents

Les enfants de plus de 2 ans peuvent être des porteurs silencieux du COVID-19 et, dans certains cas, devenir très malades du syndrome inflammatoire multisystémique chez les enfants (MIS-C) et infecter leurs grands-parents, dit Kaushik.

Les parents peuvent être très anxieux de laisser leurs enfants se rencontrer en personne avec les grands-parents parce que les conséquences du COVID-19 sont si élevées. «Ils peuvent penser:« Je ne veux pas être celui qui donne le COVID à ma mère ou que mon enfant le donne à sa grand-mère », déclare Charles Kalish, PhD, psychologue du développement et conseiller principal de la Society for Research in Développement de l’enfant à Washington, DC.

Les parents de jeunes enfants doivent également peser le risque pour la santé d’avoir des contacts avec les grands-parents par rapport aux avantages de voir les petits-enfants.

Certains parents acceptent de visiter les grands-parents tant qu’ils maintiennent leur distance physique, ce qui peut être un défi, surtout pour les jeunes enfants.

«Si le risque de contact est faible et que le bénéfice de voir le petit-enfant est élevé, alors les parents doivent accepter un certain degré de risque car la distance sociale ne sera pas parfaite au début», dit Kalish.

«Même s’ils préparent l’enfant à l’avance à ne pas courir et serrer le grand-parent dans ses bras, l’enfant peut ne pas se souvenir de le faire», explique-t-il.

Si le parent ne peut accepter aucun risque, alors «il ne peut pas s’attendre à ce que l’interaction se passe bien parce qu’il sera si nerveux qu’il se mettra à crier à chaque fois que l’enfant s’approche du grand-parent ou qu’il discipline l’enfant», dit Kalish.

Bien que cela puisse prendre quelques rappels, Kalish rassure les parents sur le fait que les enfants peuvent apprendre de nouveaux comportements et que des règles différentes s’appliquent à différentes situations.

Aider les petits-enfants avec l’école en ligne

Christine Brown, 65 ans, d’Aurora, OH, près d’Akron, vit à environ 20 minutes de son fils, un policier, et de sa femme, une infirmière gestionnaire, et de leurs deux filles âgées de 6 et 8 ans. Brown a ses petites-filles tous les lundis. pour aider avec leurs classes d’école primaire en ligne.

«Mon fils s’inquiétait de mon risque de COVID-19 au début de la pandémie parce que j’ai la maladie de Graves, une maladie auto-immune, mais je l’ai rassuré que j’étais prudent», dit Brown.

Elle gardait ses distances physiques avec ses petites-filles, et elles portaient toutes des masques. Des mois plus tard, ils s’embrassent mais ne s’embrassent pas. «Je pense que j’en ai eu assez d’avoir peur, et ce sont de tels insectes.

Brown pense que les grands-parents peuvent aider à l’école en ligne à distance.

«Si vous êtes à la retraite, c’est le moment idéal pour les grands-parents de demander aux parents:« Comment puis-je être utile? Par exemple, si un enfant est censé faire ses devoirs de mathématiques et que les parents ne peuvent pas être là pour superviser, cela pourrait être fait via Zoom, où les grands-parents peuvent regarder l’enfant faire ses devoirs », explique Kalish.

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