Les “ mutations d’évasion ” peuvent entraîner une nouvelle résurgence de COVID


Rester à la maison autant que possible et à l’écart des autres personnes pendant le printemps pourrait sauver quelque 30000 vies, selon un modèle du IHME

La mutation E484K provoque déjà la misère à Manaus, au Brésil, une ville de 2 millions d’habitants située dans la forêt amazonienne.

Le Brésil, comme les États-Unis, a échoué l’année dernière dans ses efforts pour atténuer la crise du COVID-19. À l’instar de l’ancien président Donald Trump, le président brésilien Jair Bolsonaro a minimisé le risque de virus, et de nombreuses personnes ont refusé de suivre les recommandations de santé publique telles que le port de masques ou la distanciation sociale.

En conséquence, Manaus a été si durement touché lors de sa flambée de cas au printemps dernier que les scientifiques qui y ont étudié des échantillons de sang. a estimé que plus de 75% de la population aurait pu être infectée. Alors que les cas chutaient au cours de l’été, beaucoup se sont demandé si tant de personnes à Manaus avaient développé des anticorps contre le virus qu’elles avaient atteint une certaine protection communautaire, immunité collective, contre le SRAS-CoV-2, le virus responsable du COVID-19.

Il s’avère que la ville ne s’est pas libérée du COVID.

Les cas ont recommencé à grimper en décembre, et une fois de plus, les hôpitaux ont été débordés. Certaines salles d’urgence manquaient d’oxygène et les patients étouffaient faute de soins.

La deuxième vague a déconcerté les chercheurs et les a envoyés à la recherche de réponses. Lorsqu’ils ont examiné les instructions génétiques pour le coronavirus qui était à l’origine de la nouvelle vague d’infections, ils ont pu voir que ces plans avaient considérablement changé par rapport au virus «de type sauvage» d’origine.

Les virus changent tout le temps. Lorsqu’ils se copient et sautent d’hôte en hôte, ils font des erreurs dans ce processus de copie, appelé mutations. Parfois, ces mutations confèrent au virus des avantages importants qui l’aident à dominer les autres formes du virus.

Cette nouvelle saveur, ou variante, du coronavirus trouvée à Manaus – appelée P.1 – avait 17 changements clés par rapport à l’original.

L’une d’elles, la mutation N501Y, est également présente dans le variant identifié pour la première fois au Royaume-Uni, ce qui a rendu le virus plus contagieux et provoqué une nouvelle augmentation des cas. Il semble aider le virus à se lier plus facilement aux portes de nos cellules appelées récepteurs ACE2.





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