Les hôpitaux pour enfants aux prises avec une vague de maladie mentale


Par Carmen Heredia Rodriguez, Kaiser Health News

Krissy Williams, 15 ans, avait tenté suicide avant, mais jamais avec des pilules.

L’adolescent a été diagnostiqué avec schizophrénie quand elle avait 9 ans. Les personnes atteintes de cette maladie mentale chronique perçoivent la réalité différemment et vivent souvent hallucinations et délires. Elle a appris à gérer ces symptômes grâce à une variété de services offerts à la maison et à l’école.

Mais le pandémie bouleversé ces bouées de sauvetage. Elle a perdu une grande partie du soutien offert à l’école. Elle a également perdu le contact régulier avec ses pairs. Sa mère a perdu l’accès à soins de répit – ce qui lui a permis de faire une pause.

Un jeudi d’octobre, le isolement et la tristesse est venue à une tête. Alors que la mère de Krissy, Patricia Williams, appelait une ligne d’assistance en cas de crise mentale, elle a dit que Krissy se tenait sur le pont de leur maison dans le Maryland avec une bouteille d’analgésique dans une main et de l’eau dans l’autre.

Avant que Patricia ne puisse réagir, Krissy plaça les pilules dans sa bouche et avala.

Les efforts pour contenir la propagation de la coronavirus nouveau aux États-Unis ont conduit à des changements radicaux dans la façon dont les enfants et les adolescents apprennent, jouent et socialisent. Des dizaines de millions d’étudiants fréquentent l’école grâce à une forme quelconque d’apprentissage à distance. De nombreuses activités parascolaires ont été annulées. Les terrains de jeux, zoos et autres espaces de loisirs ont fermé. Des enfants comme Krissy ont eu du mal à faire face et le bilan devient évident.

Les chiffres du gouvernement montrent que la proportion d’enfants arrivés aux urgences avec des problèmes de santé mentale a augmenté de 24% de la mi-mars à la mi-octobre, par rapport à la même période en 2019. Chez les préadolescents et les adolescents, elle a augmenté de 31%. De façon anecdotique, certains hôpitaux ont déclaré qu’ils voyaient plus de cas de dépression sévère et les pensées suicidaires chez les enfants, en particulier les tentatives de surdosage.

La demande accrue de soins de santé mentale intensifs qui a accompagné la pandémie a aggravé les problèmes qui ont longtemps tourmenté le système. Dans certains hôpitaux, le nombre d’enfants incapables d’obtenir immédiatement un lit dans l’unité psychiatrique a augmenté. D’autres ont réduit le nombre de lits ou des unités psychiatriques fermées pour réduire la propagation du covid-19.

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«Ce n’est qu’une question de temps avant qu’un tsunami n’atteigne le rivage de notre système de services, et il va être submergé par les besoins en santé mentale des enfants», a déclaré Jason Williams, psychologue et directeur des opérations de la Pediatric Mental Health. Institut de l’hôpital pour enfants du Colorado.

«Je pense que nous commençons à peine à voir la pointe de l’iceberg, pour être honnête avec vous.

Avant le covid, plus de 8 millions d’enfants âgés de 3 à 17 ans ont été diagnostiqués avec un problème de santé mentale ou comportementale, selon la plus récente enquête nationale sur la santé des enfants. Une enquête distincte des Centers for Disease Control and Prevention a révélé qu’un élève du secondaire sur trois en 2019 a déclaré se sentir constamment triste et désespéré – une augmentation de 40% par rapport à 2009.

La pandémie de coronavirus semble ajouter à ces difficultés. Une revue de 80 études a révélé que l’isolement forcé et la solitude chez les enfants étaient corrélés à un risque accru de dépression.

«Nous sommes tous des êtres sociaux, mais ils [teenagers] au moment de leur développement où leurs pairs sont leur réalité », a déclaré Terrie Andrews, psychologue et administratrice de la santé comportementale au Wolfson Children’s Hospital en Floride. «Leurs pairs sont leur mécanisme de base.»

Les hôpitaux pour enfants de New York, du Colorado et du Missouri ont tous signalé une augmentation du nombre de patients qui ont pensé ou tenté de se suicider. Les cliniciens ont également mentionné des pics chez les enfants souffrant de dépression sévère et ceux autisme qui agissent.

Le nombre de tentatives de surdose chez les enfants a attiré l’attention des cliniciens de deux établissements. Andrews de Wolfson Children’s a déclaré que l’établissement distribuait des coffres-forts pour les armes et les médicaments au public – y compris aux parents qui viennent après que des enfants aient tenté de se suicider en utilisant des médicaments.

L’hôpital national pour enfants de Washington, DC, a également connu une hausse, a déclaré le Dr Colby Tyson, directeur associé de la psychiatrie hospitalière. Elle a vu la santé mentale des enfants se détériorer en raison d’une augmentation probable des conflits familiaux – souvent une conséquence du chaos causé par la pandémie. Sans école, sans relations avec des pairs ou sans emploi, les familles n’ont pas la possibilité de passer du temps loin les unes des autres et de se regrouper, ce qui peut ajouter du stress à une situation déjà tendue.

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«Cette pause est terminée», dit-elle.

La demande accrue de services de santé mentale infantile causée par la pandémie a rendu plus difficile la recherche d’un lit dans une unité d’hospitalisation.

Maintenant, certains hôpitaux déclarent fonctionner à pleine capacité et avoir plus d’enfants «internés» ou dormant dans les services d’urgence avant d’être admis à l’unité psychiatrique. Parmi eux se trouve l’Institut de santé mentale pédiatrique de l’hôpital pour enfants du Colorado. Williams a déclaré que l’unité d’hospitalisation était pleine depuis mars. Certains enfants attendent maintenant près de deux jours pour un lit, contre huit à dix heures habituelles avant la pandémie.

Le centre médical de l’hôpital pour enfants de Cincinnati, dans l’Ohio, fonctionne également à pleine capacité, ont déclaré des cliniciens, et a eu plusieurs jours au cours desquels l’unité était au-dessus de sa capacité et a placé les enfants au service des urgences en attendant d’être admis. En Floride, a déclaré Andrews, jusqu’à 25 enfants ont été détenus dans les étages chirurgicaux de Wolfson Children’s en attendant l’ouverture d’une place dans l’unité psychiatrique pour patients hospitalisés. Leur attente pourrait durer jusqu’à cinq jours, a-t-elle déclaré.

Plusieurs hôpitaux ont déclaré que le marasme estival habituel des admissions en pédopsychiatrie avait disparu l’année dernière. «Nous n’avons jamais vu cela pendant la pandémie», a déclaré Andrews. «Nous sommes restés complètement occupés tout le temps.»

Certains établissements ont décidé de réduire le nombre de lits disponibles pour maintenir la distance physique, ce qui restreint encore davantage l’offre. Le Children’s National de DC a coupé cinq lits de son unité pour maintenir une occupation simple dans chaque chambre, a déclaré le Dr Adelaide Robb, chef de division de la psychiatrie et des sciences du comportement.

Les mesures prises pour freiner la propagation du covid ont également affecté la manière dont les enfants hospitalisés reçoivent des services de santé mentale. En plus des fournisseurs portant des équipements de protection, certains hôpitaux comme les enfants de Cincinnati ont réorganisé les meubles et placé des indices sur le sol pour rappeler de rester à 6 pieds l’un de l’autre. L’hôpital psychiatrique de l’UPMC Western à Pittsburgh et d’autres établissements encouragent les enfants à garder leurs masques en leur offrant des récompenses comme du temps informatique supplémentaire. Les patients du Children’s National mangent désormais dans leur chambre, un changement par rapport au moment où ils mangeaient ensemble.

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Malgré le besoin de distance, l’interaction sociale représente toujours une partie importante des soins de santé mentale pour les enfants, ont déclaré des cliniciens. Les établissements ont mis au point diverses façons de le faire en toute sécurité, notamment la création de modules plus petits pour la thérapie de groupe. Les enfants de Cincinnati Children’s peuvent jouer avec des jouets, mais uniquement avec ceux qui peuvent être essuyés par la suite. Pas de cartes ni de jeux de société, a déclaré le Dr Suzanne Sampang, directrice médicale clinique de la psychiatrie infantile et adolescente à l’hôpital.

«Je pense que ce qui est différent dans le traitement psychiatrique, c’est que, en réalité, l’interaction est le traitement», a-t-elle dit, «tout autant qu’un médicament.»

Les précautions supplémentaires de contrôle des infections posent des défis à l’établissement de connexions thérapeutiques. Les masques peuvent compliquer la capacité de lire le visage d’une personne. Les réunions en ligne rendent difficile l’établissement de la confiance entre un patient et un thérapeute.

«Il y a quelque chose dans la vraie relation en personne que la meilleure technologie ne peut pas vous apporter», a déclaré Robb.

Pour l’instant, Krissy s’appuie sur des plateformes virtuelles pour recevoir certains de ses services de santé mentale. Malgré son hospitalisation et sa souffrance dommages cérébraux en raison de l’overdose, elle est maintenant chez elle et de bonne humeur. Elle aime la géométrie, danser sur TikTok et essayer de battre sa mère à Super Mario Bros.sur Wii. Mais être loin de ses amis, dit-elle, a été un ajustement difficile.

«Quand on est habitué à quelque chose», dit-elle, «ce n’est pas facile de tout changer.»

Si vous avez envisagé le suicide ou si quelqu’un que vous connaissez en a parlé, appelez la National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-8255, ou utilisez le
Chat de crise en ligne Lifeline
, tous deux disponibles 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

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