Les hommes et les femmes réagissent différemment à la même douleur


Ce n’est un secret pour personne que les hommes et les femmes sont différents. Diane Halpern, Ph.D., ancienne présidente de l’American Psychological Association, a écrit un texte académique, «Sex Differences in Cognitive Abilities». Bruce Goldman, écrivain scientifique à Stanford,1 a rapporté dans la préface de la première édition que:2

«À l’époque, il me semblait clair que toute différence entre les sexes dans les capacités de réflexion était due à des pratiques de socialisation, des artefacts et des erreurs dans la recherche, ainsi que des préjugés et des préjugés. … Après avoir examiné une pile d’articles de journaux de plusieurs mètres de haut et de nombreux livres et chapitres de livres qui ont éclipsé la pile d’articles de journaux … j’ai changé d’avis.

Les chercheurs ont découvert des différences structurelles dans le cerveau des hommes et des femmes, notamment un volume cérébral total plus important chez les hommes et une densité tissulaire plus élevée dans l’amygdale gauche, l’hippocampe et le cortex insulaire. Amber Ruigrok, Ph.D., a réalisé l’étude révélant l’effet asymétrique du sexe sur un cerveau en développement. Elle a dit:3

«Pour la première fois, nous pouvons parcourir la vaste littérature et confirmer que la taille et la structure du cerveau sont différentes chez les hommes et les femmes. Nous ne devrions plus ignorer le sexe dans la recherche en neurosciences, en particulier lorsque nous enquêtons sur des conditions psychiatriques qui sont plus fréquentes chez les hommes ou les femmes.

Au fur et à mesure que les scientifiques rassemblent plus d’informations sur les différences spécifiques entre les hommes et les femmes, cela a généré de nombreuses questions. Roger Fillingim, Ph.D.,4 de l’Université de Floride, a passé des années à rechercher les différences dans la perception de la douleur et leurs implications pour la gestion de la douleur.5

Les femmes perçoivent la douleur plus intensément que les hommes

Fillingim a constaté que les différences de personnalité et de comportement associées au sexe sont bien réelles et ont des effets profonds sur de nombreux aspects de la vie et de la santé. Les différences entre les sexes affectent la manière dont les hommes et les femmes utilisent la logique et résolvent les problèmes. Même au repos, les activités neurologiques du cerveau sont différentes.6

Comme décrit dans une revue de la littérature,sept Fillingim a commencé à évaluer un domaine de recherche suggérant qu’il existe des différences fondées sur le sexe dans la réponse à la douleur. Il a donné un bref aperçu des différences liées au sexe dans les processus biologiques et sociologiques et du rôle que jouent les hormones sexuelles dans la sensibilité à la douleur.

Il a suggéré des orientations futures pour la recherche en mettant l’accent sur la découverte des mécanismes de la différence pour aider les efforts de prescription de traitements spécifiques pour les hommes et les femmes. Il a participé à une étude de suivi8 dans le but d’évaluer les différences de sensibilisation périphérique et centrale chez les personnes ayant un genou symptomatique arthrose.

L’équipe a conclu qu’il y avait des preuves que les femmes ont une plus grande sensibilité globale à la douleur que les hommes.9 Dans une interview avec NPR, Fillingim a expliqué ce qui a motivé son désir de découvrir les différences sexospécifiques dans la perception de la douleur:dix

“Le fardeau de la douleur est nettement plus lourd pour les femmes que pour les hommes, et cela a conduit les chercheurs comme moi à se demander si le système de perception de la douleur est différent chez les femmes et chez les hommes.”

Fillingim est actuellement directeur du centre d’excellence de recherche et d’intervention sur la douleur de l’Université de Floride.11 Lui et son équipe recrutent des volontaires sains pour des séances expérimentales sur la douleur au cours desquelles les participants sont exposés à des stimuli douloureux sous forme de stimulation électrique, de pression, de chaleur ou de froid.12 Les volontaires évaluent leur douleur sur une échelle standard de zéro à 10.

Fillingim a rapporté que ses découvertes concordent avec celles d’autres chercheurs.13 Bien que les stimuli de la douleur soient les mêmes, les femmes signalent en moyenne une douleur plus importante. Fillingim pense que trouver la raison de la différence peut aider à fournir des traitement de la douleur au-delà d’une prescription standard pour les médicaments opioïdes hautement addictifs.

Perception de la douleur affectée par plusieurs facteurs

Fillingim étudie plusieurs facteurs qui influencent la perception de la douleur, y compris les hormones sexuelles. En discutant de la perception de la douleur chez les personnes atteintes d’arthrite, les chercheurs de la Fondation de l’arthrite soulignent que les facteurs influençant la perception comprennent l’âge, les émotions et les systèmes de soutien.14

Chez les personnes âgées, les régions du cerveau qui traitent la douleur peuvent subir un changement structurel prédisposant l’individu à une réduction de la perception de la douleur.15 Cependant, des études récentes ont montré que la sensation peut augmenter ou diminuer avec l’âge. L’état psychologique est également un acteur du traitement de la douleur.

Les chercheurs ont découvert que ceux qui ont une attitude négative ou un état émotionnel peuvent avoir une intensité accrue de leur douleur et une mauvaise réponse au contrôle de la douleur.16 En revanche, ceux qui ont une attitude positive bénéficient souvent d’un meilleur traitement clinique de leur douleur avec des médicaments.

Dans une analyse de la douleur chronique chez les individus, les chercheurs ont découvert que la perception est plus qu’une simple sensation car elle englobe souvent les aspects émotionnels, l’attention de l’individu et les réponses apprises au fil du temps.17 Anxiété et la dépression contribuent également.

Les scientifiques ont découvert qu’en fournissant un soutien psychologique, ils peuvent réduire l’utilisation des analgésiques et augmenter le sentiment de contrôle d’un individu. Les perceptions des personnes souffrant de douleur chronique seront également influencées par leurs attentes quant à ce qu’elles ressentiront et à la manière dont elles réagiront au traitement.18

Sur la base des résultats d’une étude Fillingim menée sur des personnes atteintes d’arthrose active du genou, l’équipe a suggéré que les femmes ont une sensibilité centrale accrue à la douleur.19 La sensibilisation centrale se produit dans le système nerveux lorsqu’un individu ressent une douleur chronique.20

La condition a deux caractéristiques impliquant une sensibilité accrue, dont l’une survient lorsque la personne ressent de la douleur dans des conditions normalement non douloureuses. L’autre se produit lorsque quelque chose qui est généralement douloureux est perçu comme étant plus douloureux. En substance, le système nerveux central devient régulé à un état persistant qui abaisse le seuil d’un individu pour ce qui cause la douleur.

Ce que Fillingim a découvert, c’est que la perception d’un stimulus de la douleur aiguë identique est plus grande chez les femmes que chez les hommes, et que les femmes éprouvent également une sensibilisation centrale accrue à la douleur chronique.

Les femmes sont plus susceptibles d’obtenir une ordonnance combinée d’opioïdes

Selon Harvard Health Publishing21 il existe des liens entre l’anxiété, la dépression et la douleur. Le chevauchement est particulièrement important chez les personnes souffrant de douleurs chroniques. Les chercheurs découvrent que le chevauchement a quelque chose à voir avec des mécanismes biologiques en plus de facteurs psychologiques.

Lorsque l’anxiété et la douleur se chevauchent, le traitement peut être difficile. Les chercheurs ont découvert que des troubles de l’humeur importants apparents avant une intervention chirurgicale peuvent contribuer au développement de douleurs chroniques après la chirurgie.22 Une étude23 ont trouvé un lien entre l’anxiété et l’exacerbation de la douleur liée à l’hippocampe, qui joue un rôle dans l’anxiété.24

Les troubles anxieux font partie des problèmes de santé mentale les plus répandus. Selon des enquêtes en population, près de 33,7% peuvent souffrir d’anxiété au cours de leur vie.25 Il est important de noter que les chercheurs ont constamment constaté que les femmes souffrent de troubles anxieux deux fois plus que les hommes et que cela peut être lié à des expériences de vie ou à des facteurs génétiques et neurobiologiques.26

Psychologue Carolyn Mazure, Ph.D., de la Yale School of Medicine27 note que les femmes sont également plus susceptibles d’avoir une incapacité chronique associée à la douleur.28 La combinaison d’une incidence plus élevée de douleurs chroniques, de troubles anxieux et de perceptions plus profondes de la douleur peut grandement contribuer à la tendance à l’utilisation combinée d’opioïdes et de benzodiazépines chez les femmes.29

Bien que les directives cliniques mettent les médecins en garde contre cette combinaison, de 2002 à 2014, la proportion de ceux qui ont reçu des opioïdes et benzodiazépines ensemble est passé de 6,8% à 9,6%.30

La moitié d’entre eux ont reçu les deux médicaments du même médecin le même jour; la rédaction d’ordonnances combinées était plus courante chez les personnes qui prenaient des opioïdes pendant plus de 90 jours, tant chez les femmes que chez les personnes âgées.31

La toxicomanie progresse-t-elle plus rapidement?

Décès par surdose de médicaments liés à la prescription et utilisation d’opioïdes synthétiques chez les femmes a considérablement augmenté de 1999 à 2017.32 Le pourcentage d’augmentation des surdoses totales de médicaments chez les femmes âgées de 30 à 64 ans a bondi de 260% pendant la même période.33 Bien que le nombre de décès chez les femmes soit inférieur à celui des hommes, le nombre semble augmenter au même rythme jusqu’en 2017.34

Dans une analyse35 d’une vaste base de données sur les réclamations d’assurance dont les résultats ont été publiés en 2009, les chercheurs ont étudié les utilisateurs d’opioïdes chroniques et leur utilisation des services médicaux. Ils ont constaté que 4,56% de toutes les réclamations d’assurance étaient faites par des utilisateurs d’opioïdes chroniques, qui ne représentaient que 0,65% de la population totale.

Du groupe, les femmes représentaient plus de 63% et déposaient un plus grand nombre de réclamations d’assurance représentant les services médicaux.36 Les auteurs suggèrent que les opioïdes étaient souvent prescrits pour l’arthrite et les maux de tête ou lorsque les patients présentaient des affections physiques concomitantes pour lesquelles les opioïdes étaient contre-indiqués, comme la BPCO.

Une autre étude37 offre des résultats qui semblent indiquer des vulnérabilités fondées sur le sexe impliquant les conséquences de la toxicomanie chez les femmes. L’objectif était d’évaluer l’effet du sexe sur la progression de l’utilisation régulière de substances addictives à l’entrée en traitement.

Les chercheurs ont constaté que les femmes passaient par moins d’années d’utilisation régulière avant de choisir d’entrer en traitement; cependant, ils n’ont pas trouvé de différence dans la gravité de la toxicomanie selon le sexe.38 Ils ont conclu que cela pouvait soutenir l’idée que les femmes traversent une progression accélérée de la dépendance aux opioïdes, au cannabis et à l’alcool.

L’étude n’a pas abordé le degré d’échec dans la vie des participants avant de chercher un traitement. En d’autres termes, les femmes peuvent avoir montré une meilleure compréhension de leur besoin de traitement plutôt qu’une progression plus rapide de la dépendance.

Rechercher des options naturelles avant les opioïdes

Si vous êtes aux prises avec une dépendance aux opioïdes, veuillez consulter immédiatement un professionnel. Une étape majeure vers la guérison et la santé consiste à modifier votre alimentation et votre mode de vie, ce qui peut produire des résultats significatifs. Les quatre principaux domaines à traiter comprennent:

  • Éliminer ou réduire radicalement votre consommation de céréales et de sucres
  • Augmenter votre consommation de acides gras oméga-3 d’origine animale
  • Optimiser votre production de vitamine D
  • Réduire radicalement votre consommation d’aliments transformés

Chacun de ces éléments aide à réduire l’inflammation dans votre corps. Si vous luttez contre une douleur chronique, il est important d’aborder le problème sous-jacent afin de réduire votre inconfort et d’améliorer votre santé. Vous trouverez peut-être utile de commencer une thérapie physique ou de consulter un chiropraticien pour relever les défis liés à la posture, aux douleurs lombaires, aux maux de tête chroniques ou aux douleurs aux hanches et aux genoux, entre autres.

En plus de ces stratégies, envisagez l’utilisation de Techniques de liberté émotionnelle (EFT), qui impliquent l’acupression psychologique pour optimiser votre santé émotionnelle et physique et votre guérison. L’EFT est facile à apprendre et peut aider à éliminer les émotions négatives, à réduire les fringales (y compris le sucre) et à réduire la douleur.

Si vous êtes aux prises avec une dépendance aux opioïdes, l’EFT peut également vous aider grâce à un programme de rétablissement structuré. Si vous souffrez actuellement de douleur chronique, vous pouvez trouver du réconfort en sachant qu’il existe de nombreuses alternatives naturelles, sûres et efficaces que vous pouvez envisager plutôt que de vous tourner vers des analgésiques en vente libre et sur ordonnance. Pour une liste de ceux-ci, consultez mon article précédent, “Comprendre l’épidémie d’opioïdes. »





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