Les analyses de température ne sont pas fiables pour détecter le COVID


Un signe précoce de nombreuses infections est une fièvre ou une augmentation de votre température interne que votre corps utilise pour lutter contre les agents pathogènes. Les chercheurs ont découvert que les thermomètres frontaux sans contact couramment utilisés pour dépister la fièvre dans les lieux publics sont un moyen inefficace et peu fiable de détecter le COVID-19.1

La thermorégulation est une partie importante du maintien d’un environnement homéostatique dans le corps. L’homéostasie est un état physiologique dans lequel un organisme recherche la stabilité ou l’équilibre entre des systèmes interdépendants. La température de votre corps fait partie intégrante de la création d’un équilibre pour que d’autres systèmes fonctionnent de manière optimale. L’ensemble du système est complexe et peut parfois sembler contre-intuitif.2

Votre corps peut utiliser des boucles de rétroaction négatives et positives3 pour vous aider à réguler votre température interne dans une plage étroite, quel que soit l’environnement extérieur.4 L’infection est une autre raison pour laquelle la température centrale de votre corps peut augmenter. Le principal virus d’intérêt en 2020 a été le SRAS-CoV-2 qui déclenche une infection au COVID-19.

Le premier cas confirmé aux États-Unis s’est produit le 21 janvier 2020, lorsque les Centers for Disease Control and Prevention ont découvert qu’un résident de l’État de Washington qui était récemment revenu de Wuhan, en Chine, était infecté.5 Le 23 janvier 2020, Wuhan était en quarantaine et peu de temps après, les États-Unis ont déclaré une urgence de santé publique.

Les premiers événements de la pandémie COVID-19 comprenaient des mesures recommandées pour aider à réduire la propagation d’un virus inconnu. Celles-ci comprenaient la distance sociale, la mise à l’abri sur place, masque et prise de température.

La température de la peau peut changer indépendamment de la température centrale

Le corps maintient une température interne qui varie de moins de 1,8 degrés Fahrenheit (1 degré Celsius) tout au long de la journée, en fonction de votre activité physique, des aliments que vous avez mangés ou de votre état émotionnel.6

Un changement de la température corporelle centrale en dehors de cette plage peut survenir pendant une maladie ou lorsque les conditions de l’environnement externe sont plus importantes que ce que votre corps est capable de supporter, comme une chaleur extrême ou froid extrême. En cas de chaleur élevée, le corps achemine le sang vers la peau pour augmenter la production de sueur et libérer de la chaleur, ce qui aide à la thermorégulation.

Cette variabilité de la température cutanée indépendante de la température corporelle centrale est l’une des raisons pour lesquelles les scanners frontaux sans contact ne sont pas fiables. Bien que la fièvre soit un symptôme courant du COVID-19, les scanners peuvent entraîner des faux négatifs et des faux positifs.

Les chercheurs en physiologie suggèrent que l’utilisation des mêmes scanners pour évaluer la température d’une personne au bout du doigt et de l’œil offrirait des lectures plus fiables.sept L’étude a été publiée dans Experimental Physiology et codirigée par le physiologiste et expert en thermorégulation, Michael J. Tipton, Ph.D., qui est également rédacteur en chef de la même revue.8

Tout en examinant la science derrière la prise de température, les auteurs ont suggéré que les scanners frontaux à thermographie infrarouge étaient d’une utilité limitée pour le dépistage de masse.9 Comme indiqué dans un communiqué de presse de la Physiological Society, l’article a déterminé quatre facteurs clés liés à l’utilisation des scanners:dix

  • Toutes les personnes qui ont le virus n’ont pas de fièvre, donc la température seule n’est pas un bon indicateur.
  • La température de la peau peut varier de la température centrale du corps et n’est donc pas une estimation précise, et une mesure directe de la température centrale n’est pas pratique.
  • Toutes les personnes fiévreuses, même avec une température corporelle précise, n’ont pas le COVID-19.
  • L’utilisation des évaluations de la température du doigt et de l’œil peut offrir des informations plus fiables sur une augmentation de la température centrale du corps.

Tipton propose d’adapter les scanners de thermographie infrarouge

Dans leur examen des premières données, les chercheurs ont découvert que le symptôme le plus courant chez 55 924 patients avec des cas confirmés qui se sont présentés en Chine jusqu’au 22 février 2020, était la fièvre. Dans ce groupe, au moins 11% n’avaient pas de fièvre et moins de la moitié avec une suspicion de maladie qui avaient été hospitalisés avaient de la fièvre.11

Le communiqué de presse cite une étude de 2005 dans laquelle les températures du front ont été comparées sur trois thermomètres frontaux infrarouges chez 1 000 participants. Les mesures variaient jusqu’à 3,6 degrés F (2 degrés C).

Dans une autre étude avec 500 participants, plus de 80% des mesures infrarouges ont produit un résultat faux négatif. Il existe une série de raisons pour lesquelles les thermomètres peuvent produire des résultats faussement négatifs, notamment:12

Exercice

Coup de soleil

De l’alcool

Cancer

Pression artérielle

Température ambiante

Niveaux adipeux dans le corps

Distance du scanner

Tipton a commenté les résultats de l’étude et comment les informations pourraient être utilisées, en disant:

«Si les scanners ne donnent pas une lecture précise, nous courons le risque d’exclure à tort les personnes des endroits qu’elles voudraient ou ont besoin d’aller, et nous risquons également de permettre aux personnes porteuses du virus de propager l’infection non détectée qu’elles ont. L’utilisation d’un scanner de température de surface pour obtenir une température de surface unique, généralement le front, est une méthode peu fiable pour détecter la fièvre associée au COVID-19.

Trop de facteurs font de la mesure de la température cutanée un mauvais substitut de la température corporelle profonde; la température de la peau peut changer indépendamment de la température corporelle profonde pour de nombreuses raisons. Même si une telle mesure unique reflétait de manière fiable la température corporelle profonde, d’autres choses, comme l’exercice, peuvent augmenter la température corporelle profonde.

Nous pensons que nous pouvons améliorer l’identification de la présence de fièvre en utilisant le même kit, mais en regardant la différence entre la température des yeux et des doigts – ce n’est pas parfait, mais c’est potentiellement meilleur et plus fiable.

Toutes les personnes atteintes de COVID-19 n’ont pas de fièvre

Comme Tipton l’a souligné à partir des données recueillies au début de la pandémie jusqu’en février 2020, toutes les personnes COVID-19 aura de la fièvre. Au fur et à mesure que de plus en plus de données ont été collectées tout au long de 2020, le nombre de personnes susceptibles d’avoir une infection, mais présentes sans fièvre, a augmenté. Votre corps produit une fièvre avec infection, car la plupart des virus et bactéries ont plus de mal à survivre à des températures plus élevées.13

Comme pour les autres types d’infection, les personnes peuvent présenter une gamme de maladies légères à graves. Le CDC répertorie plusieurs symptômes associés au COVID-19 qui peuvent apparaître dans les deux à 14 jours après avoir été exposé au SRAS-CoV-2. Parmi ceux-ci figurent la fièvre, la toux, l’essoufflement, la fatigue et une nouvelle perte de goût ou d’odeur.14

La différence entre les symptômes qu’une personne peut ressentir est également liée au fait qu’elle ait une infection légère, modérée ou grave. À ce jour, il n’y a pas eu d’étude définitive sur la prévalence des personnes atteintes de COVID-19 qui présenteront également de la fièvre.

Une recherche publiée dans le Journal of the American Medical Association offre un indice selon lequel la fièvre n’est pas aussi fréquente avec une maladie bénigne qu’on le croyait à l’origine.15 Les chercheurs ont évalué les symptômes de 202 participants qui ont terminé l’étude. Ils ont constaté qu’une altération du goût ou de l’odorat était l’un des premiers symptômes signalés chez les patients atteints d’une maladie légère ou asymptomatique.

Ils ont averti que l’échantillon était géographiquement limité et que les patients atteints d’une maladie grave n’étaient pas inclus. Une deuxième étude ultérieure en Corée du Sud a montré que chez 213 personnes avec des cas confirmés de COVID-19, le symptôme le plus courant était une toux suivie d’une perte de goût et d’odeur.16 Dans ce groupe, la fièvre n’a été enregistrée que chez 11,6% des individus.

Les températures normales ont chuté en dessous de 98,6

Le médecin allemand Carl Reinhold August Wunderlich a collecté des données auprès de 2500 personnes, soit des millions de températures.17 Que les gens soient malades ou en bonne santé, il a enregistré la température de leur corps, puis a analysé et publié les données au milieu des années 1800. Ces données ont permis d’établir un température normale de 98,6 Fahrenheit (37 Celsius), que la médecine utilise comme un facteur dans une évaluation de la santé.

Cependant, des recherches publiées en 2020 ont révélé que la température du corps humain aux États-Unis avait diminué au cours de la révolution industrielle.18 La Dre Julie Parsonnet du département de médecine de l’Université de Stanford et son équipe ont recueilli plus de 677000 mesures de température de près de 190000 personnes recueillies de 1862 à 2017.

Les données ont été divisées en trois groupes chronologiques et analysées, ce qui a amené l’équipe à conclure que les températures corporelles ont chuté en moyenne de 1,06 F chez les hommes et de 0,58 F chez les femmes sur une période de 200 ans.19 Pour minimiser les biais de mesure potentiels, les scientifiques ont également comparé les lectures de température au sein d’une population spécifique. Commentant les résultats de l’étude, Parsonnet a déclaré:20

«Notre température n’est pas ce que les gens pensent. Ce que tout le monde a appris, à savoir que notre température normale est de 98,6, est faux. Physiologiquement, nous sommes simplement différents de ce que nous étions dans le passé.

L’environnement dans lequel nous vivons a changé, y compris la température dans nos maisons, notre contact avec les micro-organismes et les aliments auxquels nous avons accès. Toutes ces choses signifient que même si nous pensons aux êtres humains comme si nous sommes monomorphes et que nous avons été les mêmes pour toute l’évolution humaine, nous ne sommes pas les mêmes. Nous changeons en fait physiologiquement.

Bien que les résultats soient intéressants, Kenneth Welch, Ph.D., qui n’a pas participé à l’étude, estime que cela ne fera pas de différence dans la vie quotidienne des individus.21 Même infections qui déclenchent une légère augmentation de la température corporelle déclenchent normalement aussi des courbatures, des frissons ou des maux de tête généralement associés à une fièvre. La hausse des températures due à d’autres facteurs environnementaux ou même des allergies ne déclenche généralement pas la même expérience.

Comment prendre une température précise

Lorsque vous souffrez d’un rhume, d’une grippe ou d’une autre maladie infectieuse, comme le COVID-19, il est toujours préférable d’éviter les autres et de réduire la propagation de l’infection. Après tout, personne n’aime vraiment être malade.

Hormis les courbatures, les frissons et le sentiment général de misère, vous avez plusieurs options pour déterminer si vous avez de la fièvre à la maison.22 Un thermomètre numérique peut être utilisé dans la bouche, le rectum ou sous le bras. Achetez des manchons de protection jetables pour aider à garder le thermomètre propre et vous assurer que vous ne transmettez pas de germes d’une personne à une autre.

Si vous prévoyez d’utiliser à la fois des températures orales et rectales, utilisez des thermomètres séparés pour chacun et assurez-vous qu’ils sont étiquetés en conséquence. Lorsque vous prenez une température buccale, attendez au moins 15 minutes après avoir mangé ou bu quelque chose pour éviter une lecture inexacte.

Un thermomètre tympanique (auriculaire) prend une lecture numérique de l’intérieur du conduit auditif et doit être positionné correctement pour obtenir une lecture précise. Le cérumen et les petits canaux auditifs peuvent nuire à la précision. Pour utiliser un scanner infrarouge, le thermomètre doit être placé sur l’artère temporale pour obtenir une lecture précise.

Le type de thermomètre votre choix n’est peut-être pas aussi important que de suivre les instructions pour obtenir une mesure précise et vous assurer de ne pas transmettre de germes à chaque utilisation. Il est essentiel que vous ne vous fiez pas strictement à la température pour déterminer la gravité d’une maladie. Des symptômes supplémentaires, tels que la déshydratation, la léthargie et la confusion, sont de puissants indicateurs de maladie et doivent être pris en compte.





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