L’Égypte a nié une panne d’oxygène qui a tué des patients Covid. Nous avons constaté que c’était le cas.


EL HUSSEINEYA, Égypte – Un cri a transpercé la nuit du balcon d’un hôpital égyptien. Une infirmière criait que les patients de l’unité de soins intensifs de Covid étaient à bout de souffle.

Ahmed Nafei, qui se tenait à l’extérieur, a frôlé un garde de sécurité, s’est précipité et a vu que sa tante de 62 ans était morte.

Furieux, il sortit son téléphone et commença à filmer. Il semble que l’hôpital soit à court d’oxygène. Les moniteurs émettaient des bips. Une infirmière était visiblement en détresse et recroquevillée dans un coin alors que ses collègues tentaient de réanimer un homme à l’aide d’un ventilateur manuel.

Au moins quatre patients sont décédés.

M. Nafei Vidéo de 47 secondes Ce mois-ci, le chaos à l’hôpital central d’El Husseineya, à environ deux heures et demie au nord-est du Caire, est devenu viral sur les réseaux sociaux.

Alors que l’indignation grandissait, le gouvernement a nié que l’hôpital était à court d’oxygène.

Un communiqué officiel publié le lendemain a conclu que les quatre personnes décédées avaient souffert de «complications» et a nié que ces décès avaient «un quelconque lien» avec une pénurie d’oxygène. Les agents de sécurité ont interrogé M. Nafei et les fonctionnaires l’ont blâmé pour avoir enfreint les règles interdisant les visites et le tournage à l’intérieur des hôpitaux.

Une enquête du New York Times a cependant révélé le contraire.

Des témoins, y compris du personnel médical et des proches de patients, ont déclaré lors d’entretiens que la pression d’oxygène était tombée à des niveaux extrêmement bas. Au moins trois patients, ont-ils dit, et peut-être un quatrième, sont morts de privation d’oxygène. Une analyse approfondie de la vidéo par des médecins en Égypte et aux États-Unis a confirmé que la scène chaotique à l’USI indiquait une interruption de l’approvisionnement en oxygène.

La pénurie mortelle d’oxygène était le résultat final d’une cascade de problèmes à l’hôpital, a révélé notre enquête. Au moment où les patients étouffaient à l’USI, une délivrance de secours en oxygène qui avait été ordonnée avait déjà des heures de retard et un système d’oxygène de secours était tombé en panne.

«Nous n’allons pas nous enterrer la tête dans le sable et prétendre que tout va bien», a déclaré un médecin de l’hôpital, s’exprimant sous couvert d’anonymat car il craignait d’être arrêté. “Le monde entier peut admettre qu’il y a un problème, mais pas nous.”

La précipitation du gouvernement à nier l’épisode n’est que le dernier exemple du manque de transparence dans sa réponse à la crise Covid, ce qui a conduit au cynisme et à la méfiance à l’égard de ses assurances publiques.

Pour de nombreux Egyptiens, la vidéo de M. Nafei offrait une vue rare et non censurée du bilan réel du coronavirus au plus fort de la deuxième vague de pandémie en Égypte.

Le gouvernement a reconnu que quatre personnes du service de soins intensifs étaient décédées ce jour-là, le 2 janvier, mais a nié que c’était à cause d’une pénurie d’oxygène.

Le communiqué du ministère de la Santé a déclaré que les patients décédés étaient pour la plupart des personnes âgées, qu’ils étaient décédés à des moments différents et qu’au moins une douzaine d’autres patients, y compris des nouveau-nés dans des incubateurs, étaient liés au même réseau d’oxygène et n’étaient pas affectés. Ces facteurs, a-t-il déclaré, ont confirmé «l’absence de lien entre les décès et les allégations de pénurie d’oxygène».

Le personnel médical a vérifié que l’approvisionnement en oxygène de l’hôpital n’était pas complètement épuisé, mais a déclaré que la pression était dangereusement basse. C’était encore pire dans l’unité de soins intensifs, ont-ils dit, et insuffisant pour maintenir les patients en vie. Les évents d’ICU peuvent avoir été à l’extrémité du réseau, ont-ils expliqué, ou le pipeline peut avoir eu d’autres inefficacités.

Les efforts déployés par le personnel hospitalier pour remédier à la pénurie ont été contrariés par de nouvelles pannes. Lorsqu’ils ont tenté de faire passer l’approvisionnement en oxygène de l’USI du réservoir principal de l’hôpital à la réserve de secours, le système de réserve semblait surchargé et défaillant.

Plus tôt dans la journée, conscients de leur épuisement, les responsables de l’hôpital avaient demandé plus d’oxygène au ministère de la Santé. Mais le camion de livraison, qui devait arriver dans l’après-midi, est arrivé avec plus de trois heures de retard.

«S’il était arrivé à 18 heures, rien de tout cela ne serait arrivé», a déclaré le médecin de l’hôpital.

Les experts médicaux qui ont analysé la vidéo, dont six médecins aux États-Unis et en Égypte, ont repéré des détails qui soutiennent la constatation d’une insuffisance d’oxygène.

Dans la vidéo, aucun des patients ne semble être connecté à la ligne centrale d’oxygène.

Un médecin utilise une citerne portable, généralement utilisée en cas d’urgence et seulement temporairement. Et à quelques mètres de là, un groupe d’infirmières essaie de réanimer un patient avec une pompe manuelle qui ne semble pas être connectée à une source d’oxygène.

«Il n’y a pas de tube à oxygène connecté à l’airbag», a déclaré le Dr Hicham Alnachawati, un médecin de soins d’urgence de New York qui a travaillé dans les USI des hôpitaux. «Il reçoit de l’air gratuit, en gros. Cela n’arrive pas. C’est impossible à moins que vous n’ayez pas d’oxygène.

Un autre médecin qui a examiné la vidéo, le Dr Bushra Mina, le chef égypto-américain de la pneumologie à l’hôpital Lenox Hill qui a soigné des centaines de patients Covid-19 à New York, a noté l’urgence du médecin et des infirmières dans la vidéo «Essayer de fournir aux patients un apport d’urgence en oxygène ou une supplémentation.»

«Cela peut être accablant, même aux États-Unis, où vous avez beaucoup de ressources», a déclaré le Dr Mina. «Alors imaginez l’Égypte, où les ressources sont limitées et où vous êtes au-delà de vos capacités.»

La crise d’oxygène à l’hôpital central d’El Husseineya n’est peut-être pas la seule.

Des signes de pénurie dans d’autres hôpitaux ont inondé les médias sociaux pendant une semaine. Un directeur d’hôpital a lancé un appel sur les réseaux sociaux pour que les gens donnent des bouteilles d’oxygène portables, citant un «besoin critique». Un patient d’un autre hôpital s’est filmé dans le service d’isolement en disant: «Nous n’avons pas assez d’oxygène.» Et une vidéo d’une scène similaire à celle dont M. Nafei avait été témoin a circulé en ligne.

Ces allégations n’ont pas pu être vérifiées de manière indépendante.

“Y a-t-il un vrai problème?” a demandé Ayman Sabae, chercheur à l’Initiative égyptienne pour les droits personnels, un groupe de défense des droits de l’homme. «Personne ne peut prétendre détenir ces informations, sauf le gouvernement.»

Le bilan du gouvernement pendant la crise n’a pas inspiré la confiance qu’il se situe au même niveau que les Égyptiens.

Le président Abdel Fattah el-Sissi a dénoncé les critiques des efforts du gouvernement contre les coronavirus comme des «ennemis de l’État». Ses services de sécurité ont expulsé un journaliste étranger qui a mis en doute le bilan officiel. Le procureur de la République a averti que toute personne diffusant de «fausses nouvelles» sur le coronavirus encourt jusqu’à cinq ans d’emprisonnement.

Et le gouvernement s’est engagé dans une âpre querelle avec les médecins, qui se sont révoltés plus tôt dans la pandémie en raison d’un manque d’équipement de protection. Un certain nombre de médecins ont été jetés en prison.

«Ils essaient de contrôler le récit, ils essaient de s’assurer que les choses semblent être sous contrôle et une partie de cela consiste à contrôler les informations communiquées au public», a déclaré M. Sabae. «Cela ne me pose aucun problème si le gouvernement veut nous fournir des informations crédibles sur lesquelles nous pouvons compter.»

Au lieu de cela, lorsque la vidéo de l’hôpital central d’El Husseineya est apparue, la réponse a consisté à dire aux Égyptiens de ne pas croire ce qu’ils ont vu.

«Ce n’est pas une scène qui montre une pénurie d’oxygène», a déclaré Mamdouh Ghorab, le gouverneur d’Al Sharqiya, le gouvernorat qui comprend l’hôpital central d’El Husseineya. Il parlait dans une émission de télévision pro-gouvernementale qui n’a interviewé ni invité aucun témoin à contester le récit officiel.

Même les chiffres officiels sont suspects. L’Égypte a signalé plus de 150 000 cas de Covid et plus de 8 000 décès, des chiffres remarquablement faibles pour la région et pour un pays de plus de 100 millions d’habitants.

Mais des experts extérieurs et même certains responsables gouvernementaux affirment que les deux chiffres sont largement sous-estimés, principalement en raison du manque de tests généralisés et parce que les laboratoires qui effectuent des tests ne communiquent pas toujours leurs résultats au gouvernement.

Même s’ils ont nié la pénurie d’oxygène à El Husseineya Central, les responsables ont commencé à prendre des mesures pour résoudre le problème, le reconnaissant tacitement.

Le ministre de la Santé, Hala Zayed, a reconnu une pénurie de camions de livraison d’oxygène et des retards dans la distribution. Le président Sissi a demandé au gouvernement de doubler la production d’oxygène afin de répondre à la hausse de la demande.

Le gouvernement a pris une autre mesure apparemment en réponse à la vidéo de la crise à El Husseineya Central. Les visiteurs doivent maintenant laisser leur téléphone à la porte.

Mona El-Naggar a rapporté d’El Husseineya et Yousur Al-Hlou de New York. Vidéo par Arielle Ray et Ben Laffin.



Source link

Leave a Reply