Le coronavirus tue le vison. Ils peuvent obtenir un vaccin.


Au moins deux entreprises américaines, ainsi que des chercheurs russes, travaillent sur des vaccins contre le coronavirus pour le vison. Les animaux sont tombés malades et sont morts en grand nombre du virus, qu’ils ont également transmis aux humains sous forme mutée.

Zoetis, une grande société pharmaceutique vétérinaire du New Jersey avec un chiffre d’affaires annuel de plus de 6 milliards de dollars en 2019, et Medgene Labs, une petite entreprise d’environ 35 employés basée dans le Dakota du Sud, testent tous deux des vaccins sur le vison. Ils recherchent une licence pour leurs produits auprès du département américain de l’Agriculture.

Les deux sociétés ont déclaré que leur les technologies vaccinales sont généralement similaires à celles utilisées par Novovax pour un vaccin humain, qui en est au stade avancé des essais. Ce système consiste à faire en sorte que les cellules d’insectes produisent la protéine de pointe sur le coronavirus, qui est ensuite attachée à un virus inoffensif qui pénètre dans les cellules du corps et entraîne le système immunitaire à être prêt pour la réalité.

On sait que les visons ont été infectés par le SRAS-CoV-2, le virus pandémique, dans une demi-douzaine de pays à travers le monde.

Tous les membres de la famille des belettes sont sensibles à l’infection et au développement de certains symptômes et à la transmission du virus, au moins à d’autres de leur espèce. C’est en partie à cause des protéines à la surface de leurs cellules et à cause de la structure de leurs systèmes respiratoires. Les scientifiques ne savent pas pourquoi les visons en particulier semblent devenir très malades, mais les conditions surpeuplées et en cage dans les fermes peuvent entraîner une exposition à des quantités plus élevées de virus.

L’épidémie la plus grave s’est produite au Danemark, qui a fermé l’élevage de visons jusqu’en 2022 au moins en raison de mutations du virus survenues chez des visons infectés.

À la fin de l’automne dernier, le Danemark a ordonné l’abattage de jusqu’à 17 millions d’animaux. La plupart des visons morts n’étaient pas autorisés à être dépecés pour le commerce des fourrures. En moyenne, le pays vend jusqu’à 17 millions de peaux, mais la décision de l’année dernière a également tué son cheptel reproducteur, et on craint que l’industrie ne se rétablisse pas.

Aux États-Unis, en revanche, environ 275 fermes de visons, pour la plupart de petite taille, produisent environ trois millions de peaux par an, selon un groupe industriel, Commission de la fourrure États-Unis. Des milliers de visons américains ont été infectés et sont morts, mais les États ont réglé le problème en mettant certaines fermes en quarantaine. Le ministère de l’Agriculture n’est pas intervenu et il n’y a eu aucun ordre de tuer les populations de visons, comme au Danemark.

Pourtant, les infections aux visons aux États-Unis constituent une menace pour la santé publique. Au moins deux visons qui se sont échappés des fermes ont été testés positifs. Et un vison sauvage a été testé positif. Les scientifiques craignent que si le virus se propage à davantage de visons sauvages ou à d’autres animaux, il pourrait s’établir dans les populations naturelles et former un réservoir à partir duquel il pourrait émerger, peut-être sous forme mutée, pour réinfecter les humains à un autre moment.

Jusqu’à présent, les mutations observées chez le vison danois ne se sont pas avérées être un problème. Mais les mutations du virus chez les humains infectés ont produit au moins deux variantes plus infectieuses. Permettre à une deuxième espèce, le vison, de servir de terrain de reproduction supplémentaire pour le virus augmente les chances de mutation ainsi que de fuite dans d’autres animaux. Par conséquent, un vaccin contre le vison pourrait avoir une valeur au-delà de l’industrie. Et bien que le département de l’Agriculture n’envisage actuellement aucune demande de vaccins pour chats et chiens, c’est une possibilité que les entreprises envisagent.

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Réponses à vos questions sur les vaccins

Bien que l’ordre exact des vaccinés puisse varier d’un État à l’autre, la plupart accorderont probablement la priorité aux travailleurs médicaux et aux résidents des établissements de soins de longue durée. Si vous voulez comprendre comment cette décision est prise, cet article aidera.

La vie ne reviendra à la normale que lorsque la société dans son ensemble sera suffisamment protégée contre le coronavirus. Une fois que les pays autoriseront un vaccin, ils ne pourront vacciner que quelques pour cent de leurs citoyens au plus au cours des deux premiers mois. La majorité non vaccinée restera toujours vulnérable à l’infection. Un nombre croissant de vaccins contre les coronavirus présentent une protection solide contre la maladie. Mais il est également possible pour les gens de propager le virus sans même savoir qu’ils sont infectés, car ils ne présentent que des symptômes bénins, voire aucun. Les scientifiques ne savent pas encore si les vaccins bloquent également la transmission du coronavirus. Donc, pour le moment, même les personnes vaccinées devront porter des masques, éviter les foules à l’intérieur, etc. Une fois que suffisamment de personnes seront vaccinées, il deviendra très difficile pour le coronavirus de trouver des personnes vulnérables à infecter. Selon la rapidité avec laquelle nous en tant que société atteindrons cet objectif, la vie pourrait commencer à se rapprocher de quelque chose de normal d’ici l’automne 2021.

Oui, mais pas pour toujours. Les deux vaccins qui seront potentiellement autorisés ce mois-ci protègent clairement les gens contre la maladie du Covid-19. Mais les essais cliniques qui ont livré ces résultats n’ont pas été conçus pour déterminer si les personnes vaccinées pouvaient encore propager le coronavirus sans développer de symptômes. Cela reste une possibilité. Nous savons que les personnes naturellement infectées par le coronavirus peuvent le propager sans ressentir de toux ou d’autres symptômes. Les chercheurs étudieront intensément cette question au fur et à mesure du déploiement des vaccins. En attendant, même les personnes vaccinées devront se considérer comme de possibles épandeurs.

Le vaccin Pfizer et BioNTech est administré par injection dans le bras, comme les autres vaccins typiques. L’injection ne sera pas différente de celles que vous avez reçues auparavant. Des dizaines de milliers de personnes ont déjà reçu les vaccins et aucune d’entre elles n’a signalé de graves problèmes de santé. Mais certains d’entre eux ont ressenti un inconfort de courte durée, y compris des douleurs et des symptômes pseudo-grippaux qui durent généralement une journée. Il est possible que les gens aient besoin de prévoir de s’absenter du travail ou de l’école après le deuxième coup. Bien que ces expériences ne soient pas agréables, elles sont un bon signe: elles sont le résultat du fait que votre propre système immunitaire rencontre le vaccin et élabore une réponse puissante qui fournira une immunité durable.

Non. Les vaccins de Moderna et Pfizer utilisent une molécule génétique pour stimuler le système immunitaire. Cette molécule, connue sous le nom d’ARNm, est finalement détruite par le corps. L’ARNm est conditionné dans une bulle huileuse qui peut fusionner avec une cellule, permettant à la molécule de s’y glisser. La cellule utilise l’ARNm pour fabriquer des protéines à partir du coronavirus, ce qui peut stimuler le système immunitaire. À tout moment, chacune de nos cellules peut contenir des centaines de milliers de molécules d’ARNm, qu’elles produisent pour fabriquer leurs propres protéines. Une fois ces protéines fabriquées, nos cellules déchiquetent ensuite l’ARNm avec des enzymes spéciales. Les molécules d’ARNm que fabriquent nos cellules ne peuvent survivre que quelques minutes. L’ARNm dans les vaccins est conçu pour résister un peu plus longtemps aux enzymes de la cellule, de sorte que les cellules puissent produire des protéines virales supplémentaires et provoquer une réponse immunitaire plus forte. Mais l’ARNm ne peut durer que quelques jours au maximum avant d’être détruit.

Zoetis produit de nombreux vaccins pour le bétail et les chiens et chats. Pour les animaux de compagnie, il fabrique des vaccins contre les maladies respiratoires infectieuses canines, le virus de la leucémie féline et autres. L’entreprise a commencé ses travaux sur un vaccin animal en février, au début de la pandémie.

«Quand nous avons vu le premier cas de un chien infecté à Hong Kong, nous avons immédiatement mis en œuvre nos procédures normales de développement d’un vaccin contre les maladies infectieuses émergentes », a déclaré Mahesh Kumar, vice-président directeur des produits biologiques mondiaux pour Zoetis. «Nous avons décidé de préparer un vaccin pour les chiens et les chats.»

Cependant, une fois que la nouvelle des infections au vison a été annoncée, la société a contacté le département américain de l’Agriculture et a reçu l’autorisation de tester le vaccin sur les visons. Dans le passé, le chemin entre les tests et l’homologation d’autres vaccins prenait plusieurs mois.

Le Dr Kumar a souligné que les vaccins vétérinaires contre les coronavirus sont courants, comme ceux contre la bronchite infectieuse aviaire. La maladie a été identifiée pour la première fois dans les années 1930 et un certain nombre de sociétés fabriquent des vaccins.

Medgene, une petite entreprise à ses débuts, a commencé à travailler sur une technologie de vaccins contre le coronavirus pour les animaux en réponse à une maladie dévastatrice qui a frappé les porcs en Chine en 2013, le virus de la diarrhée épidémique porcine. Mark Luecke, le directeur général de la société, a déclaré que dès que la nouvelle de la pandémie avait été annoncée l’année dernière et que le coronavirus avait été identifié et sa séquence génétique décrite, une équipe «avait immédiatement commencé à travailler sur un vaccin qui conviendrait aux animaux».

Parce que la société ne savait pas quels animaux seraient sensibles, elle a commencé, comme le font habituellement les développeurs de vaccins humains, à les tester sur des souris. Lorsqu’il s’est avéré que les visons étaient particulièrement sensibles, la société a contacté des personnes de l’industrie du vison et a commencé à tester le virus. M. Luecke a déclaré qu’il devrait être possible de le produire ce printemps, en attendant la licence.

En dehors des États-Unis, d’autres chercheurs travaillent également sur des vaccins contre le vison. Des chercheurs en Russie et en Finlande recherchent des vaccins animaux qui pourraient être utilisés pour le vison et d’autres animaux.



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