La Thaïlande légalise les avortements précoces mais maintient d’autres restrictions


BANGKOK – Dans ce que les défenseurs des droits à l’avortement ont appelé une victoire partielle, le Parlement thaïlandais a voté pour rendre la procédure légale au premier trimestre, tout en maintenant des sanctions pour les femmes qui la subissent plus tard dans leur grossesse.

Les législateurs du Sénat ont voté à 166 voix contre 7 lundi pour modifier une loi qui avait imposé des peines de prison allant jusqu’à trois ans pour toute personne ayant un avortement et jusqu’à cinq ans pour ceux qui en pratiquent une. La nouvelle version permet à toute femme de mettre fin à une grossesse dans les 12 premières semaines.

Les défenseurs disent que la mesure est un bon début mais ne va pas assez loin: toute personne en Thaïlande qui cherche à se faire avorter après 12 semaines, sauf dans les conditions fixées par le conseil médical du pays, risque toujours des amendes potentielles et jusqu’à six mois de prison.

Le Conseil médical affirme que les grossesses peuvent être interrompues par un professionnel qualifié après 12 semaines si elles sont le résultat d’une agression sexuelle ou constituent une menace pour la santé physique ou émotionnelle de la mère. L’avortement est également autorisé si le fœtus présente des anomalies.

De nombreuses femmes en Thaïlande ont trouvé des moyens de se faire avorter sous les restrictions précédentes, mais le pays a toujours un taux de grossesse chez les adolescentes élevé. Environ 1,5 million de bébés sont nés de mères adolescentes en Thaïlande entre 2000 et 2014, selon les chiffres du gouvernement analysés par le Fonds des Nations Unies pour la population, et près de 14 pour cent de toutes les grossesses en 2016 concernaient des adolescentes.

Supecha Baotip, une militante de Tamtang, un groupe de défense de l’avortement en Thaïlande, a déclaré qu’elle craignait que les avortements clandestins se poursuivent. «Je ne veux pas que les femmes enceintes de plus de 12 semaines s’inquiètent de ne pas pouvoir subir la procédure et donc de ne pas la rechercher légalement», a-t-elle déclaré.

Mme Supecha a déclaré qu’elle surveillerait de près pour voir si le ministère de la Santé étend les services d’avortement précoce et fait pression sur les médecins pour qu’ils se conforment à la nouvelle règle.

«Tout hôpital peut fournir ce service, mais à cause de l’attitude des médecins, ils ne le font pas», a-t-elle ajouté.

En février dernier, la Cour constitutionnelle thaïlandaise a jugé que l’ancienne loi sur l’avortement du pays était inconstitutionnelle, et elle a donné au gouvernement 360 jours pour la modifier.

Deux révisions ont été proposées, l’une par le cabinet et l’autre par le parti d’opposition Move Forward. La Chambre des représentants a par la suite rejeté la version Move Forward, qui aurait autorisé les avortements jusqu’à 24 semaines.

Certains éléments de la culture dominée par le bouddhisme thaïlandais sont socialement conservateurs. Pourtant, la Thaïlande a également des politiques relativement progressistes en matière de genre et Problèmes LGBTQ.

Heather Barr, codirectrice par intérim de la Division des droits des femmes de Human Rights Watch, a écrit cette semaine que la nouvelle loi thaïlandaise sur l’avortement était un pas en avant, mais que les restrictions tardives posaient toujours des risques pour la santé. «Lorsque les gouvernements restreignent l’avortement, les femmes ont encore des avortements – elles ont juste des avortements plus dangereux», a-t-elle écrit.

Mme Barr a déclaré dans un courrier électronique jeudi que les lois sur l’avortement en Asie du Sud-Est étaient encore un patchwork, allant des interdictions complètes à la décriminalisation complète. Mais elle a dit avoir vu des progrès à la fois en Thaïlande et en Corée du Sud, où un tribunal a statué il y a deux ans, une loi anti-avortement était inconstitutionnelle.

«Nous espérons que ces affaires judiciaires aideront d’autres gouvernements de la région, et au-delà, à se rendre compte que les restrictions au choix violent le droit international des droits de l’homme, et souvent aussi le droit interne, et doivent être réformés», a déclaré Mme Barr.

Muktita Suhartono a rapporté de Bangkok et Mike Ives de Hong Kong.



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