Hahn démissionne de son poste de commissaire de la FDA; Woodcock nommé chef intérimaire


Le Dr Stephen M. Hahn, devenu commissaire de la Food and Drug Administration quelques semaines à peine avant le début de la pandémie de coronavirus, a démissionné mercredi alors que l’administration du président Biden commençait.

Le Dr Janet Woodcock, chef de longue date du Center for Drug Evaluation and Review de la FDA, servira de commissaire par intérim, selon un responsable de l’agence.

À partir de mai, le Dr Woodcock avait été affecté à l’opération Warp Speed, le programme de l’ancienne administration visant à accélérer le développement de vaccins et de traitements contre le coronavirus.

Elle travaille à la FDA depuis 1986, occupant divers postes clés, parmi lesquels le médecin-chef et le commissaire adjoint.

L’administration Biden n’a pas encore nommé de commissaire permanent, mais le Dr Woodcock est l’un des candidats à l’étude, selon plusieurs conseillers de l’équipe de transition du nouveau président. Le Dr Amy Abernethy, sous-commissaire principale, est également à l’étude, tout comme le Dr Joshua Sharfstein, ancien fonctionnaire de l’agence, qui est vice-doyen de la pratique de la santé publique et de l’engagement communautaire à l’Université Johns Hopkins.

La démission du Dr Hahn était attendue, dans le cadre du départ de routine des hauts responsables politiques qui se produit lorsqu’une nouvelle administration prend ses fonctions. Dans un message d’adieu au personnel de la FDA mercredi, il a écrit: «En tant que nation et en tant qu’agence de santé publique, nous avons été confrontés à de grands défis et à des périodes de turbulence au cours de l’année écoulée, notamment ceux résultant de la pandémie Covid-19. À travers tout cela, les employés de la FDA ont joué un rôle essentiel en aidant à répondre à la maladie avec des avancées scientifiques très réelles comme l’autorisation du premier OTC sans ordonnance [over the counter] Test Covid, l’autorisation et l’approbation d’un agent antiviral et les deux premiers vaccins Covid-19 autorisés par la FDA. »

Le Dr Hahn a fait face à de nombreuses critiques au cours de la pandémie, accusé d’avoir cédé à la pression politique du président Trump et de la Maison Blanche en accordant des autorisations d’utilisation d’urgence pour des traitements non éprouvés comme l’hydroxychloroquine qui n’ont pas fourni de preuves de leur efficacité. Au cours des derniers mois, il a présidé la revue des premiers vaccins autorisés contre le virus, les produits Pfizer et Moderna.

Dans le passé, sous d’autres administrations présidentielles, le Dr Woodcock, 72 ans, était en lice pour le poste le plus élevé de la FDA. Elle a d’abord été amenée à la division pharmaceutique de la FDA par le Dr David Kessler, l’ancien commissaire de la FDA qui a été nommé directeur scientifique des efforts de vaccination de l’administration Biden, qui ne s’appellera plus Operation Warp Speed.

L’administration Biden n’a pas indiqué quand un commissaire de la FDA serait nommé.



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