Et si vous ne vous amélioriez jamais avec Covid-19?


De façon anecdotique, au moins, certains long-courriers connaissent le type de réactivation virale que Klimas décrit. Fin octobre, sept mois après avoir contracté le coronavirus, Lauren Nichols a développé un zona – une réactivation du virus qui cause la varicelle. L’épisode, qui présentait une brûlure, une douleur nerveuse «hors de ce monde», l’a envoyée aux urgences. Une lésion s’est développée sur la cornée de son œil gauche, menaçant sa vision. Les médicaments antiviraux ont aidé à maîtriser le zona. Nichols, administrateur d’un groupe de soutien de longue date de Covid, m’a dit que la réactivation d’Epstein-Barr, du cytomégalovirus et d’autres herpèsvirus se produit chez un petit mais important pourcentage de long-courriers sur le site.

Un argument similaire sur les causes des symptômes chroniques – une infection persistante par rapport à une inflammation persistante d’une infection antérieure – apparaît en bonne place dans l’étude de la maladie de Lyme. Certaines personnes infectées par Borrelia burgdorferi, la bactérie transmise par les tiques à l’origine de la maladie de Lyme, ne se rétablissent pas même après un traitement antibiotique. Les patients peuvent qualifier cette maladie de «maladie de Lyme chronique», mais les médecins préfèrent l’appeler «syndrome de la maladie de Lyme après le traitement», car ils ne sont pas sûrs qu’une infection existe toujours. Comme dans la recherche sur l’EM / SFC, le débat sur la cause profonde de cette maladie post-Lyme a polarisé le domaine pendant des années.

Il existe également d’autres similitudes. Le problème de Lyme est méconnu mais immense. Chaque année, environ 329 000 personnes sont infectées par B. burgdorferi. Environ 10% des personnes traitées avec des antibiotiques développent des symptômes durables, notamment de la fatigue, de la douleur et parfois des troubles du système nerveux comme la dysautonomie – fréquence cardiaque, tension artérielle et autres fonctions corporelles de base en désordre. Elle semble frapper plus les femmes que les hommes, elle a longtemps été rejetée comme psychologique et la maladie à long terme est souvent jugée pire que l’infection aiguë.

Comme l’EM / SFC, le syndrome post-Lyme n’a pas de marqueur biologique permettant un diagnostic concret. Les trois idées non mutuellement exclusives sur les causes des symptômes à long terme correspondent à peu près à celles de l’EM / SFC: une infection persistante (ou peut-être simplement des débris des spirochètes de Lyme); un dysfonctionnement auto-immun ou inflammatoire déclenché par l’infection qui persiste après la disparition des bactéries; ou des changements dans le système nerveux qui reflètent l’idée de «microglie en colère» de Jarred Younger, mais qui sont décrits par les chercheurs de Lyme comme une «sensibilisation du système nerveux central». L’infection modifie peut-être le fonctionnement du cerveau de telle sorte que des stimuli autrefois facilement supportables – douleur, lumière, son – deviennent insupportables.

Les parallèles entre l’EM / SFC et Lyme renforcent l’idée que de nombreuses infections différentes – y compris le spirochète de Lyme – peuvent déclencher des syndromes débilitants à long terme. C’est une leçon que nous en tant que société avons peut-être oubliée, m’a dit Allen Steere, un expert de Lyme et rhumatologue à la Harvard Medical School. «Aujourd’hui, nous avons des millions de personnes infectées et il devient évident pour les gens que ce type de problème peut survenir.»

C’est une perspective exaspérante, mais longtemps Covid n’est peut-être pas du tout un syndrome unique. Cela pourrait, comme cela semble être le cas avec l’EM / SFC, un ensemble de problèmes liés de différentes manières à un déclencheur initial – dans le cas de Covid, l’invasion du corps humain par un virus que l’on pense être originaire des chauves-souris. Les médecins et chercheurs de l’EM / CFS sont confrontés à ce genre de complexité frustrante depuis des années. C’est un défi inévitable dans la gestion d’une maladie, que ce soit l’EM / SFC ou le long Covid, dont le diagnostic est basé presque entièrement sur la déclaration subjective des symptômes. Il existe, après tout, de nombreuses façons de produire des symptômes comme la fatigue, le brouillard cérébral et même la dysautonomie. Comme le dit Peter Rowe, traiter l’EM / SFC, c’est comme éplucher un artichaut. «Vous essayez d’éliminer les couches de problèmes traitables et de voir quelle en est l’essence», m’a-t-il dit.

Dans le cas de l’EM / SFC, les scientifiques ont identifié quelques feuilles de plus du proverbial artichaut – un sac à emporter de maladies traitables, quelque peu obscures qui semblent y être associées. L’un est le syndrome d’activation des mastocytes, qui peut produire de la fatigue, de la douleur et des problèmes de réflexion et de mémoire; l’infection peut parfois l’initier. Une autre est la neuropathie à petites fibres, une condition dans laquelle les nerfs du corps commencent à avoir des ratés et peuvent mourir, causant de la douleur, de la fatigue et une perturbation des fonctions corporelles de base comme la respiration. Les infections peuvent parfois la déclencher et, compte tenu de la description actuelle des symptômes de longue durée de Covid, Anne Louise Oaklander, pionnière dans la compréhension de cette neuropathie, soupçonne qu’elle se produira également chez les longs courriers. “La neuropathie à petites fibres est généralement traitable”, m’a dit Oaklander, “et dans certains cas guérissable.”



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