Est-ce que Tiger Woods rejouera au golf? Les médecins prévoient un rétablissement difficile


Les graves blessures à la jambe que Tiger Woods a subies dans un accident de voiture mardi mènent généralement à une longue et périlleuse récupération, remettant en question sa capacité à jouer à nouveau au golf professionnel, selon des experts médicaux qui ont traité des blessures similaires.

Les athlètes gravement blessés à la jambe qui auraient condamné leur carrière ont réussi à revenir – le quart Alex Smith est revenu au football la saison dernière après une pause à la jambe horrible, et le golfeur Ben Hogan est revenu il y a des décennies après un accident de voiture.

Mais les blessures de Woods sont plus étendues et son chemin vers la guérison est semé d’embûches. Des infections, une cicatrisation osseuse inadéquate et, dans le cas de Woods, des blessures antérieures et des problèmes de dos chroniques peuvent rendre encore plus difficile une récupération de plusieurs mois, voire des années, et peuvent réduire les chances qu’il rejoue.

Dans l’accident près de Los Angeles, la jambe inférieure droite de Woods a été fracassée et son pied droit gravement blessé, et les muscles de ses jambes ont tellement gonflé que les chirurgiens ont dû ouvrir le tissu qui les recouvrait pour soulager la pression, le Dr Anish Mahajan, le médecin-chef. au centre médical Harbour-UCLA, où Woods, 45 ans, a été soigné, a écrit dans un message Twitter publié sur le compte de Woods.

Les médecins ont également inséré une tige dans le tibia de Woods et des vis et des broches dans son pied et sa cheville. Les médecins familiers avec ces types de blessures ont décrit les complications qu’ils entraînent généralement.

Les blessures sont fréquemment observées parmi les conducteurs impliqués dans des accidents de voiture, a déclaré le Dr R. Malcolm Smith, chef de l’unité de traumatologie orthopédique du Massachusetts General Hospital de Boston. Habituellement, ils se produisent lorsque le conducteur appuie frénétiquement sur le frein alors qu’une voiture devient incontrôlable.

Lorsque l’avant de la voiture est fracassé, une force immense est transmise à la jambe et au pied droits du conducteur. «Cela se produit tous les jours avec des accidents de voiture dans ce pays», a déclaré le Dr Smith.

De telles fractures de la jambe inférieure entraînent parfois une «invalidité massive» et d’autres conséquences graves, a déclaré le Dr Smith. «Une estimation très approximative est qu’il y a 70 pour cent de chances qu’il guérisse complètement», a-t-il ajouté.

L’accident a causé une cascade de blessures. Il a brisé les os du tibia de Woods, avec des fractures primaires dans les parties supérieure et inférieure des os et une dispersion de fragments d’os. Lorsque les os du tibia de Woods se sont brisés, ils ont endommagé les muscles et les tendons; des morceaux sortaient de sa peau.

Le traumatisme a provoqué des saignements et un gonflement de sa jambe, menaçant ses muscles. Les chirurgiens ont dû couper rapidement dans la couche de tissu épais recouvrant les muscles de ses jambes pour soulager le gonflement. S’ils ne l’avaient pas fait, le tissu qui recouvre le muscle gonflé aurait agi comme un garrot, réduisant le flux sanguin. Le muscle peut mourir en quatre à six heures.

Il est possible qu’un muscle soit mort de toute façon, entre l’accident et la chirurgie, a déclaré le Dr Smith: «Une fois que vous l’avez perdu, vous ne pouvez pas le récupérer.

Les patients qui ont cette procédure doivent rester à l’hôpital jusqu’à ce que le gonflement musculaire diminue. Cela peut prendre une semaine ou plus. Parfois, même après plusieurs semaines, le gonflement n’a pas suffisamment reculé pour refermer la plaie, les chirurgiens doivent donc greffer de la peau sur l’ouverture.

Le Dr Kyle Eberlin, chirurgien reconstructeur au Massachusetts General Hospital, a déclaré que pour fermer les trous où les os sortent de la peau, les médecins doivent souvent transplanter la peau de la cuisse ou du dos, une procédure appelée lambeau libre. Ils coupent des morceaux de peau aussi gros qu’un ballon de football et, à l’aide d’un microscope, reconnectent soigneusement de minuscules vaisseaux sanguins – d’environ un millimètre de diamètre – de la greffe de peau aux vaisseaux sanguins près des plaies.

L’infection est un risque avec des fractures qui traversent la peau et après une intervention chirurgicale pour insérer des tiges et des broches dans les os, avec une amputation dans les pires cas, a déclaré le Dr Smith. La probabilité d’infection dépend du degré de contamination et de la taille de la plaie.

Dans les accidents de voiture, le gravier et parfois la saleté peuvent pénétrer dans les plaies, augmentant les risques d’infection, a déclaré le Dr Eberlin.

Et l’ouverture de la couverture des muscles peut augmenter le risque d’infection, a déclaré le Dr Reza Firoozabadi, chirurgien orthopédiste en traumatologie au Harborview Medical Center à Seattle.

Dans les principaux centres de traumatologie comme le Massachusetts General ou l’UCLA, les procédures de lambeau libre sont effectuées dans les 48 heures. Mais il est plus courant d’opérer dans la semaine suivant la blessure, a déclaré le Dr Eberlin.

La réhabilitation sera longue et onéreuse. Si Woods avait besoin d’un lambeau libre – ce qui, selon les chirurgiens traumatologues, semble probable – «il faudra des mois et des mois avant qu’il ne puisse à nouveau porter du poids sur sa jambe», a déclaré le Dr Eberlin.

Woods risque également des fractures qui ne guérissent pas ou qui ne se développent que très lentement, a déclaré le Dr Firoozabadi. «Pour que les choses guérissent, il faut une bonne circulation sanguine», dit-il. «Avec une blessure comme celle-ci, la circulation sanguine est perturbée.»

En conséquence, a-t-il dit, cela peut prendre cinq à 14 mois pour que les os de la jambe de Woods se développent ensemble, à supposer qu’ils le fassent du tout.

Le plus gros obstacle sera ses blessures au pied et à la cheville, ont déclaré le Dr Firoozabadi et d’autres. La reprise de l’amplitude des mouvements et de la force peut prendre de trois mois à un an. Selon l’ampleur de ces blessures, même après la rééducation, Woods peut à peine être capable de marcher.

Sa rééducation peut être compliquée par une opération du dos en décembre. Woods est également allé en réadaptation pour une dépendance aux analgésiques; la gestion de la douleur pendant son rétablissement peut maintenant être difficile.

Pourtant, quelques athlètes sont revenus de graves blessures. Smith, le quart-arrière de l’équipe de football de Washington, a subi une blessure similaire à la jambe et est retourné jouer en octobre. Mais cela a pris deux ans et 17 chirurgies, et en cours de route, il a développé une infection des plaies et une septicémie, une maladie potentiellement mortelle. Et Smith n’avait pas de blessures au pied et à la cheville.

Le golfeur Ben Hogan s’est cassé la clavicule, le bassin, la cheville gauche et une côte. Les blessures étaient graves mais non comparables aux blessures de Woods.

Avec ses blessures au pied et à la cheville et les blessures graves à sa jambe, Woods «pourrait ne plus jamais jouer au golf», a déclaré le Dr Smith.



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