En quête d’immunité collective, les sites de vaccination géants prolifèrent


EAST HARTFORD, Connecticut – Alors que l’offre nationale de vaccins contre le coronavirus devrait augmenter au cours des prochains mois, les États et les villes se précipitent pour ouvrir des sites de vaccination de masse capables d’injecter des milliers de coups par jour dans les bras des Américains, une approche de l’administration Biden a saisi comme crucial pour obtenir l’immunité collective dans une nation de 330 millions d’habitants.

L’Agence fédérale de gestion des urgences s’est également associée: récemment aidé à ouvrir sept méga-sites en Californie, à New York et au Texas, en comptant sur des troupes en service actif pour les doter et en planifiant bien d’autres. Certains sites de masse, notamment au Dodger Stadium de Los Angeles et au State Farm Stadium dans la banlieue de Phoenix, visent à injecter au moins 12 000 personnes par jour une fois que l’offre augmente; celui de Phoenix fonctionne déjà 24 heures sur 24.

Les sites sont un signe de l’élan croissant vers la vaccination de chaque adulte américain volontaire. Le vaccin à dose unique de Johnson & Johnson a obtenu samedi une autorisation d’urgence de la Food and Drug Administration, et Moderna et Pfizer ont promis des expéditions hebdomadaires beaucoup plus importantes de vaccins au début du printemps. En plus d’utiliser des sites de masse, le président Biden veut pharmacies, cliniques communautaires qui servent les pauvres et les unités mobiles de vaccination pour jouer un rôle majeur dans l’augmentation du taux de vaccination.

Avec seulement environ 9 pour cent des adultes entièrement vaccinés à ce jour, le type de sites de masse à échelle fournis peut être essentiel car de plus en plus de personnes deviennent éligibles aux vaccins et de plus en plus de variantes infectieuses du virus prolifèrent aux États-Unis.

Mais alors que les sites accélèrent la vaccination pour aider à répondre à la demande écrasante actuelle, il y a des signes clairs qu’ils ne seront pas en mesure de relever un défi différent à venir: les nombreux Américains qui sont plus difficiles à atteindre et qui peuvent être réticents à obtenir le coups.

Le service au volant site de vaccination de masse sur une ancienne piste d’atterrissage ici à East Hartford, en dehors de la capitale du Connecticut, montre la promesse et les inconvénients de l’approche.

Géré par une clinique de santé à but non lucratif, le site est devenu l’un des plus grands distributeurs de vaccins de l’État depuis son ouverture il y a six semaines, et son efficacité a aidé le Connecticut à devenir une réussite. Seulement l’Alaska, le Nouveau-Mexique, la Virginie occidentale et les Dakotas ont administré plus de doses pour 100 000 habitants.

La plupart des personnes qui gèrent des sites de masse apprennent à la volée. Trouver suffisamment de vaccinateurs, déjà difficile pour certains sites, pourrait devenir un problème plus vaste à mesure qu’ils se multiplient. Les prestataires de soins de santé locaux ou les groupes confessionnels enracinés dans les communautés seront probablement beaucoup plus efficaces pour atteindre les personnes qui se méfient des injections. Et bon nombre des immenses sites ne fonctionnent pas pour les personnes qui manquent de voitures ou d’un accès facile aux transports en commun.

«Des gens très motivés qui ont un véhicule – cela fonctionne très bien pour eux», a déclaré le Dr Rodney Hornbake, qui sert à la fois de vaccinateur et de médecin du site d’East Hartford, sur appel pour les réactions indésirables. «Vous ne pouvez pas arriver ici en bus de la ville.»

Avant l’aube, par une récente matinée crue, Susan Bissonnette, l’infirmière responsable, a préparé suffisamment de flacons de vaccin Pfizer et de diluant pour les quelques centaines de premiers injections de la journée. À 7 h 45, son équipe l’a entourée en demi-cercle, arrachant la neige de leurs bottes et se réchauffant les doigts pendant les heures d’injections qui les attendaient.

«Nous allons commencer avec 40 flacons, huit par remorque», a crié Mme Bissonnette au groupe de 19 infirmières, un médecin et un dentiste sous-employé qui s’étaient portés volontaires pour aider. «OK, alors souviens-toi que c’est Pfizer, non? Pointez trois millilitres, non?

Le site vaccine environ 1700 personnes lors d’une bonne journée, en partie parce que le Connecticut est petit et reçoit moins de doses que de nombreux autres États. C’est une machine bien huilée, avec quelques dizaines de soldats de la Garde nationale dirigeant les voitures dans 10 voies, l’enregistrement des personnes, qui doivent prendre des rendez-vous à l’avance, et s’assurer qu’ils ont rempli un questionnaire médical avant de descendre la piste vers leur coups.

Des troupes surveillent également la zone en bout de piste où les gens attendent après leurs tirs pendant 15 minutes – ou 30, s’ils ont des antécédents d’allergies – en cas de réactions graves.

Entre les deux se trouvent les vaccinateurs, deux par voie de voiture, échangeant entre les bras piqueurs. Lorsqu’ils ont besoin de se réchauffer, ils se replient dans des roulottes chauffées pour prélever des doses et remplir des cartes de vaccination.

«Si vous ouvrez simplement 10 voies, ce sera le chaos à moins que vous n’ayez des équipes tout au long du chemin aux points de contrôle, exécutant le plan que vous avez établi», a déclaré Mark Masselli, président-directeur général de Centre de santé communautaire, qui a ouvert le site d’East Hartford le 18 janvier et a depuis ouvert deux versions plus petites, à Stamford et Middletown. «Vous devez épouser certains groupes ensemble – des gens avec un sens de la prestation de soins de santé et des gens avec un sens de la logistique.»

Le site s’est réuni en six jours, alors que le personnel de M. Masselli travaillait frénétiquement avec l’État pour installer des remorques, des générateurs, des lumières, un réseau sans fil, des salles de bains portables, des panneaux de signalisation et des milliers de cônes orange pour marquer les voies. Chaque travailleur dispose de deux équipements essentiels: un talkie-walkie pour communiquer avec toutes les stations et les superviseurs, et un iPad pour vérifier les rendez-vous ou entrer des informations sur chaque patient dans une base de données.

Le vaccin qu’ils utilisent est celui de Pfizer, ce qui ajoute de la complexité car il doit être conservé à moins 70 degrés Fahrenheit. L’approvisionnement est conservé dans un congélateur ultra-froid que le centre de santé communautaire a installé à l’Université adjacente du Connecticut stade de football. Mme Bissonnette et d’autres superviseurs s’y précipitent dans des voiturettes de golf cahoteuses plusieurs fois par jour pour attraper d’autres flacons, qui ne durent que deux heures à température ambiante.

Les premières voitures arrivent à 8h30, souvent conduites par les enfants adultes ou petits-enfants de ceux qui se font tirer dessus.

Selon certains experts, les cliniques au volant peuvent être meilleures pour le contrôle des infections – les gens baissent les vitres de leur voiture uniquement pour l’injection – et plus confortables que de faire la queue. Mais un mois après le début de l’existence du site du Connecticut, ses faiblesses sont également claires.

Le trafic peut être embrouillé sur la route très fréquentée menant au site, et le mauvais temps peut l’arrêter, ce qui oblige à reporter des centaines de rendez-vous à bref délai. L’approvisionnement inégal en vaccins, qui a récemment contraint les sites de Californie à fermer pendant quelques jours, peut également faire des ravages.

Plus important encore, vous avez besoin d’une voiture, de l’argent pour l’essence et, pour certaines personnes âgées, d’un chauffeur pour se rendre sur le site et en revenir. À ce stade, les Blancs représentent 82% de ceux qui cherchent à se faire vacciner sur le site d’East Hartford, contre 90% au début de février; leur surreprésentation s’explique en partie par le fait que la population âgée désormais éligible est moins diversifiée que l’État globalement.

Pour résoudre les problèmes d’accès et d’équité, la FEMA ouvre nombre de ses nouveaux sites de masse dans des quartiers à faible revenu, fortement noirs et latinos, où la peur du vaccin est plus élevée, les taux de vaccination ont été inférieurs et de nombreuses personnes manquent de voitures. En plus de ses sites de masse, le centre de santé communautaire, qui dessert un grand nombre de personnes pauvres et non assurées dans les cliniques de l’État, prévoit également d’envoyer de petites équipes mobiles dans les quartiers pour étendre sa portée de vaccination.

Le site d’East Hartford a embauché plusieurs douzaines d’infirmières temporaires et formé ses dentistes et hygiénistes dentaires pour les aider avec les injections. Néanmoins, doter le site de 22 vaccinateurs par jour reste un défi, un défi qui augmentera à l’échelle nationale à mesure que de plus en plus de personnes deviendront admissibles aux vaccins.

Le Dr Marcus Plescia, médecin en chef de l’Association des responsables de la santé des États et des territoires, a déclaré que le besoin de sites de vaccination de masse pourrait diminuer à mesure que de plus en plus de fruits à portée de main – des Américains très motivés à se faire vacciner dès que possible possible – est choisi.

«Je pense qu’ils ont bien fonctionné dans le contexte actuel de demande dépassant considérablement l’offre, attirant de nombreuses personnes désireuses de se faire vacciner», a déclaré le Dr Plescia. «Au fur et à mesure que l’offre augmente et que nous avons vacciné ceux qui sont impatients, nous pouvons constater que les réglages à faible volume sont préférables.»

Les cliniques de vaccination mobiles atteindront certains des vaccins hésitants. Mais le Dr Plescia a déclaré que les personnes incertaines et craintives seraient mieux servies par les cabinets de médecins ou les centres de santé communautaires où ils pourraient en discuter avec les fournisseurs de soins de santé qu’ils connaissent.

«Ils ne sont pas là pour vous conseiller», a-t-il déclaré à propos des sites de masse. «Vous allez prendre la photo, fin de l’histoire.»

Le Dr Nicole Lurie, qui était secrétaire adjointe à la santé pour la préparation et la réponse sous le président Barack Obama, a déclaré qu’au lieu de simplement demander de l’aide à la FEMA, les gouvernements des États et locaux devraient solliciter les commentaires des entreprises privées habituées à maintenir de grandes foules en mouvement – tout en les gardant. sûr et heureux.

Dans un tel exemple, la société qui gère les sites de vaccination de masse de Boston contracté avec la firme de gestion d’événements qui organise le marathon de Boston pour gérer la logistique au jour le jour. Plusieurs entreprises qui ont mené de grandes opérations de test de coronavirus sont également impliquées dans la vaccination de masse.

«Ces sites doivent être motivés pour en faire une bonne expérience pour le client, d’autant plus qu’ils travaillent avec un vaccin à deux doses», a déclaré le Dr Lurie. «Si c’est vraiment une douleur dans le cou, pourquoi irais-tu encore faire la queue quelques semaines plus tard?»

La plupart des sites affirment que leur principal défi est de ne pas avoir suffisamment d’approvisionnement pour répondre à la demande. Mais avec 315 millions de doses supplémentaires de Pfizer et Moderna promises à la fin du mois de mai, et Johnson & Johnson s’engageant à fournir aux États-Unis 100 millions de doses de son vaccin nouvellement autorisé d’ici la fin juin, cette plainte pourrait disparaître d’ici peu.

Le plus gros casse-tête pour le site d’East Hartford a été le système de prise de rendez-vous, un registre en ligne maladroit connu sous le nom de VAMS qui est utilisé dans environ 10 états. De nombreuses personnes de 65 ans et plus ont eu tellement de mal à s’y retrouver que la plupart finissent par appeler le 211, le numéro de téléphone de l’assistance sanitaire et sociale, pour prendre des rendez-vous.

Au fil des heures, les vaccinateurs éternellement souriants d’East Hartford sont fatigués – et parfois glacés. Mais parfois, il y a des poussées inattendues, comme lorsque John Rudy, 65 ans, s’est arrêté avec sa mère, Antoinette, sur le siège arrière.

«Nous avons un enfant de 100 ans!» Jean Palin, une infirmière praticienne, a annoncé alors qu’elle préparait le tir de Mme Rudy.

Le site ferme généralement à 16 h, mais il y avait un problème: il y avait plus de non-présentations que d’habitude ce jour-là, au milieu d’une semaine enneigée, et il y avait 30 doses inutilisées. Les infirmières du site ont été informées, y compris les personnes travaillant dans un magasin à grande surface à proximité, qui n’étaient pas toutes éligibles mais pourraient se qualifier pour un vaccin si l’alternative était de le jeter.

«C’est juste un match de précision vers la fin de la journée», a déclaré Mme Bissonnette.

À 5 h 15, Greg Gaudet, 63 ans, est arrivé, en larmes d’excitation. Il avait appris d’une des infirmières, une ancienne camarade de classe du lycée, qu’une photo était disponible.

«J’ai un cancer heureusement dormant, mais mon immunité est faible», a déclaré M. Gaudet, un architecte dont la forme de leucémie a été diagnostiquée il y a six ans. “Je suis si reconnaissant.”

Combien coûtera le site au fil du temps reste «une question sur laquelle nous sommes impatients de travailler», a déclaré M. Masselli. Le centre de santé communautaire a dépensé environ 500 000 $ pour son installation et consacre environ 50 000 $ par semaine à la main-d’œuvre et à d’autres coûts. Il reçoit des frais pour chaque coup pour lequel il peut facturer une assurance – le rat Medicaree coûte 16,94 $ pour la première dose et 28,39 $ pour la seconde – mais compte aussi sur le remboursement de l’État et FEMA pour les frais de démarrage et autres.

Pourtant, la dépense n’a pas empêché M. Masselli d’imaginer une expansion.

«Il y a une autre piste là-bas», dit-il en faisant un geste derrière lui. «Entre les deux, avec deux équipes, nous pourrions en faire 10 000 par jour. Le 14 mars est l’heure d’été; nous allons prendre un temps plus chaud, plus de lumière. Le moment est bien choisi. »



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