Diagnostiquer l’autisme dans la pandémie


Même avant la pandémie, de nombreuses familles étaient confrontées à de longues attentes pour obtenir ces évaluations de développement. «Ceux qui sont déjà vulnérables seront toujours plus gravement touchés – les familles qui avaient déjà un accès plus limité aux fournisseurs de soins primaires ou qui sont sous-assurées ou non assurées ont déjà eu plus de mal», a déclaré le Dr Spinks-Franklin.

Aujourd’hui, a-t-elle dit, la pandémie met ces familles encore plus en danger, en raison de la probabilité de difficultés économiques liées à la perte d’emplois, au sous-emploi ou à la perte de prestations de soins de santé. Les disparités sont exacerbées et la chance de se rendre à la bonne clinique et au bon professionnel de la santé descendre.

À l’heure actuelle, comme les familles sont isolées ou n’ont peut-être pas un bon accès aux soins médicaux, les problèmes neurodéveloppementaux peuvent passer inaperçus au cours de ces premières années critiques, alors qu’un diagnostic aiderait les enfants à obtenir un traitement. D’un autre côté, certains enfants qui n’ont pas ces problèmes sous-jacents et qui ne font que réagir aux circonstances étranges et souvent anxiogènes de la vie pandémique peuvent être considérés à tort comme montrant des signes d’autisme.

Les parents et même les médecins peuvent s’inquiéter du trouble du spectre autistique chez les enfants qui ont un trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention ou qui sont anxieux et qui sont vus dans des situations inhabituelles – dans un parking, par exemple. «J’ai annulé des diagnostics», a déclaré le Dr Lord. «Il n’est pas surprenant qu’un enfant ait l’air un peu moins détendu.»

Le Dr Spinks-Franklin a déclaré que les pressions de la pandémie peuvent agir sur les enfants comme d’autres stress, et se manifester par des comportements plus extrêmes, tels que des crises de colère plus fréquentes ou une irritabilité accrue.

«Tout ce qui rebondit n’est pas le TDAH; tout ce que les lambeaux ne sont pas l’autisme », a déclaré le Dr Spinks-Franklin.

Pour comprendre si le comportement extrême d’un enfant représente un stress chronique et une frustration accrue liée aux difficultés que vivent les familles, ou est le signe d’un trouble neurodéveloppemental, il est important de déterminer si ces comportements étaient présents avant la pandémie, Dr Spinks- Dit Franklin.

Si les parents ont des inquiétudes concernant le développement ou le comportement d’un enfant, un bon point de départ est de discuter de la question avec le fournisseur de soins primaires de l’enfant, qui peut également examiner le dossier avec les parents et parler de l’évolution du développement précoce de l’enfant.



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