Dans la ruée vers la vaccination, les patients cancéreux sont laissés pour compte


«Cela a été un désastre complet – je ne dirai pas un désastre, mais cela a été assez proche», a déclaré le Dr Hanny Al-Samkari, hématologue et chercheur clinique au Massachusetts General Hospital et à la Harvard Medical School. Les patients cancéreux reçoivent des «messages mixtes», a-t-il dit, et les conseils qu’ils reçoivent dépendent en grande partie de leur état. Chaque jour, il reçoit un déluge de messages de patients demandant s’ils sont encore qualifiés pour recevoir le vaccin (dans son état, la réponse est en grande partie non). L’un a conduit quatre heures pour trouver un site de vaccination. «C’est le Far West», dit-il.

Il a exhorté les patients atteints de cancer à consulter leurs médecins pour coordonner le moment du vaccin en fonction de leur traitement, à moins qu’ils ne soient en rémission, aient été traités il y a longtemps ou ne reçoivent qu’un traitement hormonal pour le cancer du sein ou de la prostate, a déclaré le Dr Tomasz. Beer, professeur à l’École de médecine de l’Université de la santé et des sciences de l’Oregon et directeur adjoint du Knight Cancer Institute de l’école.

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Réponses à vos questions sur les vaccins

Actuellement, plus de 150 millions de personnes – soit près de la moitié de la population – sont éligibles à la vaccination. Mais chaque État prend la décision finale quant à savoir qui passe en premier. Les 21 millions de travailleurs de la santé et les trois millions de résidents d’établissements de soins de longue durée du pays ont été les premiers à se qualifier. À la mi-janvier, les responsables fédéraux ont exhorté tous les États ouvrir l’éligibilité à toutes les personnes de 65 ans et plus et aux adultes de tout âge souffrant de problèmes de santé qui les exposent à un risque élevé de tomber gravement malades ou de mourir de Covid-19. Les adultes de la population générale sont en queue de peloton. Si les autorités sanitaires fédérales et étatiques peuvent éliminer les goulots d’étranglement dans la distribution des vaccins, toutes les personnes de 16 ans et plus deviendront éligibles dès ce printemps ou au début de l’été. Le vaccin n’a pas été approuvé chez les enfants, bien que des études soient en cours. Il peut s’écouler des mois avant qu’un vaccin ne soit disponible pour toute personne de moins de 16 ans. Accédez au site Web de votre état de santé pour obtenir des informations à jour sur les politiques de vaccination dans votre région

Vous ne devriez pas avoir à payer quoi que ce soit de votre poche pour obtenir le vaccin, bien qu’il vous soit demandé des informations sur l’assurance. Si vous n’avez pas d’assurance, vous devriez quand même recevoir le vaccin sans frais. Le Congrès a adopté une loi ce printemps qui interdit aux assureurs d’appliquer tout partage des coûts, comme une quote-part ou une franchise. Il reposait sur des protections supplémentaires interdisant aux pharmacies, aux médecins et aux hôpitaux de facturer les patients, y compris ceux qui ne sont pas assurés. Même ainsi, les experts de la santé craignent que les patients ne tombent sur des échappatoires qui les laisser vulnérables aux factures surprises. Cela pourrait arriver à ceux qui sont facturés des frais de visite chez le médecin avec leur vaccin, ou aux Américains qui bénéficient de certains types de couverture maladie qui ne relèvent pas des nouvelles règles. Si vous recevez votre vaccin auprès d’un médecin ou d’une clinique de soins d’urgence, parlez-leur des éventuels frais cachés. Pour être sûr de ne pas recevoir de facture surprise, le mieux est de vous faire vacciner sur un site de vaccination du service de santé ou dans une pharmacie locale une fois que les vaccins seront plus largement disponibles.

Cela reste à déterminer. Il est possible que la vaccination contre Covid-19 devienne un événement annuel, tout comme le vaccin contre la grippe. Ou il se peut que les bénéfices du vaccin durent plus d’un an. Nous devons attendre de voir à quel point la protection contre les vaccins est durable. Pour le déterminer, les chercheurs vont suivre les personnes vaccinées à la recherche de «cas révolutionnaires» – ces personnes qui contractent le Covid-19 malgré la vaccination. C’est un signe d’affaiblissement de la protection et donnera aux chercheurs des indices sur la durée du vaccin. Ils surveilleront également les taux d’anticorps et de cellules T dans le sang des personnes vaccinées afin de déterminer si et quand une injection de rappel pourrait être nécessaire. Il est concevable que les gens aient besoin de boosters tous les quelques mois, une fois par an ou seulement toutes les quelques années. C’est juste une question d’attendre les données.

Par exemple, ceux qui suivent une chimiothérapie peuvent avoir les meilleures chances de développer une réponse immunitaire si le vaccin est administré alors que leur nombre de globules blancs n’est pas à leur plus bas niveau, a déclaré le Dr Beer. Les recommandations aux patients atteints de leucémie ou de lymphome qui sont en traitement ou qui ont récemment subi une greffe de moelle osseuse sont particulièrement complexes et nécessitent absolument une consultation et une coordination avec un oncologue, a-t-il souligné.

Alors que certains peuvent s’inquiéter des risques de rencontrer une foule sur un site de vaccination de masse, le Dr Al-Samkari conseille aux patients de recevoir les doses partout où elles sont disponibles, à condition qu’ils portent des masques et se tiennent à distance des autres personnes. «Les inquiétudes sont clairement fondées», a-t-il déclaré. «Mais nous devons obtenir des coups de feu dans les armes.»

En général, les personnes atteintes de cancer devraient se faire vacciner «dès qu’elles le peuvent, partout où elles le peuvent», a déclaré le Dr Carol Ann Huff, directrice clinique du Sidney Kimmel Comprehensive Cancer Center à Johns Hopkins et l’un des auteurs du National Comprehensive Lignes directrices du Cancer Network sur les vaccins Covid-19 pour les patients atteints de cancer. Il y a quelques mises en garde: les patients qui reçoivent une greffe de moelle osseuse ou un traitement CAR-T doivent attendre au moins trois mois avant de recevoir le vaccin, a-t-elle déclaré.

Mais, selon le niveau de transmission du virus dans la communauté d’un patient, il peut être plus sûr d’attendre pour recevoir le vaccin. S’il y a un niveau élevé de transmission dans la communauté, «les risques pourraient l’emporter sur les avantages de l’attente», a déclaré le Dr Beer. Les patients atteints d’un cancer actif doivent contacter leur oncologue avant de recevoir le vaccin, a-t-il conseillé, à moins qu’ils ne soient en rémission, aient été traités il y a longtemps ou ne reçoivent qu’un traitement hormonal pour le cancer du sein ou de la prostate.

Ceux qui participent aux essais cliniques sur le cancer ont des conseils plus sombres sur la vaccination. Allyson Harkey, 46 ans, du Maryland, a un cancer rénal de stade quatre et participe à un essai d’immunothérapie; elle a dit que son médecin n’était pas sûr qu’elle devrait se faire vacciner. Les lignes directrices du National Comprehensive Cancer Network recommandent largement aux patients recevant une immunothérapie de recevoir le vaccin dès qu’il devient disponible, mais devraient consulter leur médecin au préalable car il existe une telle variété d’essais. Elle a l’impression d’être dans un état d’incertitude, en attente de plus d’informations – un processus rendu plus frustrant par ce qu’elle ressent comme une horloge qui tourne. «Mon pronostic n’est pas génial. Il me reste probablement quelques années », dit-elle. «C’est vraiment difficile de passer ce temps, sachant qu’il ne me reste plus beaucoup de temps, juste chez moi.»



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