Comment (littéralement) chasser le coronavirus


Parce qu’il n’est pas toujours pratique d’avoir toutes les fenêtres grandes ouvertes, en particulier au plus profond de l’hiver, le Dr Mathai et ses collègues ont également modélisé plusieurs autres options. Ils ont constaté que si la solution la plus intuitive – faire abaisser le conducteur et le passager chacun de leurs fenêtres – était meilleure que de garder toutes les fenêtres fermées, une stratégie encore meilleure consistait à ouvrir les fenêtres opposées à chaque occupant. Cette configuration permet à l’air frais d’entrer par la fenêtre arrière gauche et de sortir par la fenêtre avant droite et contribue à créer une barrière entre le conducteur et le passager.

«C’est comme un rideau d’air», a déclaré le Dr Mathai. «Il évacue tout l’air libéré par le passager et crée également une zone de vent fort entre le conducteur et le passager.»

Richard Corsi, un expert de la qualité de l’air à la Portland State University, a fait l’éloge de la nouvelle étude. «C’est assez sophistiqué, ce qu’ils ont fait», a-t-il dit, bien qu’il ait averti que le fait de changer le nombre de passagers dans la voiture ou la vitesse de conduite pourrait affecter les résultats.

Le Dr Corsi, co-auteur de l’éditorial avec le Dr Allen l’année dernière, a depuis développé son propre modèle d’inhalation d’aérosols de coronavirus dans diverses situations. Ses résultats, qui n’ont pas encore été publiés, suggèrent qu’un trajet de 20 minutes en voiture avec quelqu’un qui émet des particules infectieuses de coronavirus peut être beaucoup plus risqué que de partager une salle de classe ou un restaurant avec cette personne pendant plus d’une heure.

«L’accent a été mis sur les événements à grande diffusion» parce qu’ils impliquent beaucoup de monde, a-t-il déclaré. «Mais je pense que ce que les gens manquent parfois, c’est que les événements de grande diffusion sont déclenchés par une personne infectée qui vient à cet événement, et nous ne parlons pas assez souvent de l’endroit où cette personne a été infectée.

Dans une étude de suivi, qui n’a pas encore été publiée, le Dr Mathai a constaté qu’ouvrir les fenêtres à mi-chemin semblait offrir à peu près le même avantage que de les ouvrir complètement, alors que les fissurer à peine un quart de l’ouverture était moins efficace.

Le Dr Mathai a déclaré que les conclusions générales seraient probablement valables pour de nombreuses voitures à quatre portes et cinq places, et pas seulement pour la Prius. «Pour les minifourgonnettes et les camionnettes, je dirais quand même qu’ouvrir toutes les fenêtres ou ouvrir au moins deux fenêtres peut être bénéfique», a-t-il déclaré. «Au-delà de cela, j’extrapolerais trop.»



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