Cinq campagnes précédentes de vaccins et leur fonctionnement


Les scientifiques ont développé des vaccins moins d’un an après l’identification de Covid-19, ce qui reflète les progrès remarquables de la technologie des vaccins. Mais les progrès dans la distribution des vaccins sont une autre histoire.

De nombreuses questions qui se sont posées lors des déploiements de vaccins il y a des décennies font encore débat aujourd’hui. Comment les autorités locales et fédérales coordonner? Qui devrait se faire vacciner en premier? Que devraient faire les responsables face à la résistance dans les communautés? Les endroits les plus durement touchés devraient-ils être priorisé? Qui devrait payer?

Certaines réponses peuvent être trouvées dans les succès et les échecs des campagnes de vaccination au cours des deux derniers siècles.

En 1796, une fois que le scientifique Edward Jenner a découvert que les personnes infectées par la variole étaient immunisées contre la variole, les médecins sont allés de ville en ville en Angleterre, propageant délibérément la variole de la vache en grattant du matériel infecté dans les bras des gens.

Le déploiement a fonctionné au niveau local, mais comment pourrait-il être distribué aux gens dans des endroits lointains, comme dans les Amériques, où la variole avait dévasté les populations? En 1803, le gouvernement espagnol a mis 22 orphelins sur un bateau vers ses territoires d’Amérique du Sud. Le médecin principal, Francisco Xavier de Balmis, et son équipe ont injecté de la varicelle à deux des garçons, puis, une fois que les plaies de la varicelle se sont développées, ont pris du matériel des plaies et l’ont gratté dans les bras de deux autres garçons.

Au moment où l’équipe est arrivée dans les Amériques, un seul garçon était encore infecté, mais c’était suffisant. La distribution des vaccins dans les territoires espagnols n’était pas systématique, mais finalement, les membres de l’expédition espagnole ont travaillé avec les autorités politiques, religieuses et médicales locales pour créer des cliniques de vaccination. Plus de 100 000 personnes au Mexique avaient reçu des vaccinations gratuites en 1805, selon un article de journal, “La première campagne de vaccination au monde», Dans le Bulletin de l’histoire de la médecine.

Au XXe siècle, lorsque les scientifiques avaient déterminé comment stocker et produire en masse le vaccin antivariolique, les flambées avaient généralement été contenues.

Mais une épidémie en 1947 à New York, juste avant un défilé du dimanche de Pâques lors d’un week-end chaud, a posé un problème majeur. Le commissaire à la santé de la ville à l’époque, Israel Weinstein, a appelé tout le monde à se faire vacciner, même s’ils avaient été vaccinés dans leur enfance. Des affiches à travers la ville ont averti: «Soyez sûr. Fais attention. Se faire vacciner!”

Le déploiement a été rapide et bien orchestré. Des bénévoles et des professionnels de la santé se sont rendus dans les écoles pour livrer des vaccins aux étudiants. À l’époque, le public avait une forte confiance dans la communauté médicale et le mouvement anti-vaccination moderne existait à peine. En moins d’un mois, plus de six millions de New-Yorkais ont été vaccinés et la ville a fini par enregistrer seulement 12 infections et deux décès.

Le 12 avril 1955, le gouvernement américain a autorisé le premier vaccin contre la poliomyélite, créé par le Dr Jonas Salk, après que les scientifiques ont annoncé ce jour-là qu’il était efficace de 80 à 90%.

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Réponses à vos questions sur les vaccins

Bien que l’ordre exact des vaccinés puisse varier d’un État à l’autre, la plupart accorderont probablement la priorité aux travailleurs médicaux et aux résidents des établissements de soins de longue durée. Si vous voulez comprendre comment cette décision est prise, cet article aidera.

La vie ne reviendra à la normale que lorsque la société dans son ensemble sera suffisamment protégée contre le coronavirus. Une fois que les pays autoriseront un vaccin, ils ne pourront vacciner que quelques pour cent de leurs citoyens au plus au cours des deux premiers mois. La majorité non vaccinée restera toujours vulnérable à l’infection. Un nombre croissant de vaccins contre les coronavirus présentent une protection solide contre la maladie. Mais il est également possible pour les gens de propager le virus sans même savoir qu’ils sont infectés, car ils ne présentent que des symptômes bénins, voire aucun. Les scientifiques ne savent pas encore si les vaccins bloquent également la transmission du coronavirus. Donc, pour le moment, même les personnes vaccinées devront porter des masques, éviter les foules à l’intérieur, etc. Une fois que suffisamment de personnes seront vaccinées, il deviendra très difficile pour le coronavirus de trouver des personnes vulnérables à infecter. Selon la rapidité avec laquelle nous en tant que société atteindrons cet objectif, la vie pourrait commencer à se rapprocher de quelque chose de normal d’ici l’automne 2021.

Oui, mais pas pour toujours. Les deux vaccins qui seront potentiellement autorisés ce mois-ci protègent clairement les gens contre la maladie du Covid-19. Mais les essais cliniques qui ont livré ces résultats n’ont pas été conçus pour déterminer si les personnes vaccinées pouvaient encore propager le coronavirus sans développer de symptômes. Cela reste une possibilité. Nous savons que les personnes naturellement infectées par le coronavirus peuvent le propager sans ressentir de toux ou d’autres symptômes. Les chercheurs étudieront intensément cette question au fur et à mesure du déploiement des vaccins. En attendant, même les personnes vaccinées devront se considérer comme de possibles épandeurs.

Le vaccin Pfizer et BioNTech est administré par injection dans le bras, comme les autres vaccins typiques. L’injection ne sera pas différente de celles que vous avez reçues auparavant. Des dizaines de milliers de personnes ont déjà reçu les vaccins et aucune d’entre elles n’a signalé de graves problèmes de santé. Mais certains d’entre eux ont ressenti un inconfort de courte durée, y compris des douleurs et des symptômes pseudo-grippaux qui durent généralement une journée. Il est possible que les gens aient besoin de prévoir de s’absenter du travail ou de l’école après le deuxième coup. Bien que ces expériences ne soient pas agréables, elles sont un bon signe: elles sont le résultat du fait que votre propre système immunitaire rencontre le vaccin et élabore une réponse puissante qui fournira une immunité durable.

Non. Les vaccins de Moderna et Pfizer utilisent une molécule génétique pour stimuler le système immunitaire. Cette molécule, connue sous le nom d’ARNm, est finalement détruite par le corps. L’ARNm est conditionné dans une bulle huileuse qui peut fusionner avec une cellule, permettant à la molécule de s’y glisser. La cellule utilise l’ARNm pour fabriquer des protéines à partir du coronavirus, ce qui peut stimuler le système immunitaire. À tout moment, chacune de nos cellules peut contenir des centaines de milliers de molécules d’ARNm, qu’elles produisent pour fabriquer leurs propres protéines. Une fois ces protéines fabriquées, nos cellules déchiquetent ensuite l’ARNm avec des enzymes spéciales. Les molécules d’ARNm que fabriquent nos cellules ne peuvent survivre que quelques minutes. L’ARNm dans les vaccins est conçu pour résister un peu plus longtemps aux enzymes de la cellule, de sorte que les cellules puissent produire des protéines virales supplémentaires et provoquer une réponse immunitaire plus forte. Mais l’ARNm ne peut durer que quelques jours au maximum avant d’être détruit.

Le lendemain, Le New York Times a rapporté dans un titre en première page: “L’approvisionnement sera faible pour le temps, mais la production sera précipitée.”

Les responsables de la santé des États et des collectivités locales étaient chargés du déploiement auprès des enfants, qui étaient les plus à risque de contracter la maladie.

«Les jeunes enfants afro-américains étaient touchés, mais ils n’étaient pas au sommet de la liste des priorités en raison des conditions sociales de l’époque», a déclaré le Dr René F. Najera, rédacteur en chef du Projet Histoire des vaccins au Collège des médecins de Philadelphie. Notant qu’il était difficile pour les parents qui occupent des emplois de la classe ouvrière de prendre le temps de faire la queue avec les enfants dans les cliniques, le Dr Najera a déclaré: «Vous le voyez encore et encore, l’histoire se répète en quelque sorte.»

Peu de temps après le début du déploiement, le programme a été suspendu après avoir appris que des enfants avaient contracté la polio dans les bras où ils avaient été vaccinés, plutôt que dans les jambes, ce qui était plus typique de la maladie.

Plus de 250 cas de polio ont été attribués à des vaccins défectueux, causés par une erreur de fabrication de l’un des fabricants de médicaments impliqués dans l’effort, Cutter Laboratories, basé en Californie, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Le soi-disant incident Cutter a conduit à des exigences réglementaires plus strictes, et le déploiement du vaccin s’est poursuivi à l’automne 1955. Le vaccin a évité des milliers de cas de maladies invalidantes, sauvé des vies et finalement a mis fin à la menace annuelle d’épidémies aux États-Unis.

Le virus de la grippe H1N1, originaire du Mexique, a frappé au printemps 2009, et non pendant la saison grippale typique.

À la fin de l’été, il était clair que le virus causait moins de décès que de nombreuses souches de grippe saisonnière, et que certains des premiers rapports du Mexique avaient été exagérés. C’était l’une des principales raisons pour lesquelles de nombreux Américains ont évité le vaccin contre la grippe lorsqu’il était prêt à l’automne. Ce n’était pas seulement le mouvement anti-vaccination, même si c’était un facteur.

Le virus H1N1 était sévère pour les enfants et les jeunes adultes et semblait avoir un taux de mortalité disproportionné chez les femmes enceintes. En raison de ces facteurs, les premiers groupes à être vaccinés, après Les travailleurs du domaine de la santé, étaient les personnes les plus à risque de complications, les femmes enceintes et les enfants.

Le dernier groupe éligible au vaccin était celui des personnes en bonne santé de plus de 65 ans, qui étaient les moins susceptibles de le contracter car elles semblaient y avoir résisté.

Donald G. McNeil Jr. contribution aux rapports.



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