Christina Crosby, 67 ans, décède; Une chercheuse féministe a écrit sur le fait de devenir handicapée


Christina Crosby, une femme athlétique qui venait d’avoir 50 ans, était à cinq kilomètres de son régime de cyclisme près de chez elle dans le Connecticut lorsque ses rayons avant ont accroché une branche. Le vélo s’est arrêté net, projetant le Dr Crosby sur le trottoir, l’impact lui fracassant le visage et lui cassant le cou. En un instant, elle fut paralysée pour le reste de sa vie.

C’était en 2003. Elle a perdu l’usage des muscles de ses jambes et d’une grande partie du haut de son corps. Mais avec le temps, elle a retrouvé une fonction limitée dans ses bras et ses mains. Et deux ans après l’accident, elle est retournée à temps partiel à son travail de professeur de littérature anglaise et d’études féministes, de genre et de sexualité à l’Université Wesleyan de Middletown, Conn.

Finalement, elle a pu écrire – en dictant avec un logiciel de reconnaissance vocale – un mémoire, «A Body, Undone: Living On After Great Pain» (2016). C’était un examen non sentimental de ce qu’elle appelait la «friche neurologique surréaliste» dans laquelle elle était jetée, et qui l’a forcée à rechercher son sens de soi.

Dans le chagrin sans fin de tout ce qu’elle avait perdu, le Dr Crosby avait conservé son intellect et sa facilité avec le langage. Et pourtant, parfois, sa douleur était hors de portée du langage.

«Je ressens une solitude inattaquable», a-t-elle écrit, «parce que je ne pourrai jamais décrire correctement la douleur que je souffre, et personne ne peut m’accompagner dans le royaume de la douleur.

À la fin du mois dernier, elle a été hospitalisée à Middletown avec une infection de la vessie et a appris qu’elle avait un cancer du pancréas avancé, a déclaré sa partenaire, Janet Jakobsen.

Le Dr Crosby est décédé quelques jours plus tard, le 5 janvier. Elle avait 67 ans.

Dans son livre, le Dr Crosby a refusé de tirer des leçons précises sur la façon de surmonter les difficultés ou de devenir plus sage de sa blessure catastrophique. Cela en a fait un texte significatif dans les études sur le handicap et l’activisme.

Le récit typique du handicap «porte le sujet troublé à travers des épreuves douloureuses vers des accommodements vivables et des leçons apprises, et sonne trop souvent la note triomphante», écrit-elle. «Ne le croyez pas.»

Christina Crosby est né le 2 septembre 1953 à Huntingdon, dans le centre rural de la Pennsylvanie. Son père, Kenneth Ward Crosby, était professeur d’histoire au Juniata College, où sa mère, Jane (Miller) Crosby, enseignait l’économie domestique.

Enfant, Christina était athlétique. Elle et son frère aîné, Jefferson, étaient proches d’âge et physiquement compétitifs l’un avec l’autre.

Christina est allée au Swarthmore College, où elle s’est spécialisée en anglais et a obtenu son diplôme en 1974. Elle a écrit une chronique intitulée «The Feminist Slant» pour le journal étudiant et a aidé à fonder Swarthmore Gay Liberation. Féministe queer, elle est restée attachée à la justice sociale et à la libération sexuelle tout au long de sa vie.

Ses études supérieures l’ont emmenée à l’Université Brown, à Providence, RI, où elle a obtenu un doctorat en anglais en 1982. Pendant son séjour, elle faisait partie d’un caucus féministe socialiste qui se concentrait sur des questions comme la violence domestique. Elle et le caucus ont établi une ligne directe pour les femmes battues et en 1976 a fondé un refuge pour femmes appelé Sojourner House, l’un des premiers du genre dans le pays.

Pendant ce temps, elle a rencontré Elizabeth Weed, alors directrice du Sarah Doyle Women’s Centre à Brown, où le caucus féministe tenait ses réunions. Ils ont été partenaires pendant plus de 17 ans, poursuivant leur relation longtemps après le départ du Dr Crosby pour Wesleyan en 1982. Les papiers du Dr Crosby doivent être conservés au Pembroke Center à Brown.

La thèse du Dr Crosby à Brown est devenue son premier livre, «The Ends of History: Victorians and ‘the Woman Question» »(1991), qui examinait comment la littérature victorienne excluait les femmes de la vie publique, soulevant des questions sur la façon dont l’histoire est racontée.

Bien qu’elle ait été embauchée par le département d’anglais de Wesleyan, la Dre Crosby est devenue un élément central du programme d’études féministes de l’université, qu’elle a aidé à établir en tant que principale et a ensuite aidé à la refonte en études féministes, de genre et de sexualité.

«Elle a été le cœur et l’âme de ce programme pendant des décennies», a déclaré Natasha Korda, professeur d’anglais à Wesleyan, dans une interview.

«Elle était aussi une rock star sur le campus», a-t-elle ajouté. «Elle était charismatique et bouillonnante, elle avait tellement d’énergie et elle a fait une silhouette très fringante.

Les étudiants se sont tournés vers elle, a déclaré le Dr Korda, parce qu’elle pouvait présenter des arguments théoriques complexes «parfaitement clairs» et parce que «elle n’était pas seulement une conteuse incroyable, mais une grande causeuse.

Parmi ses étudiants au début des années 1990 se trouvait l’écrivain Maggie Nelson, que le Dr Crosby a conseillé dans le cadre de sa thèse d’honneur sur la poésie confessionnelle. Le Dr Crosby avait au départ peu de considération pour l’écriture confessionnelle, mais elle a par la suite crédité Mme Nelson d’avoir ouvert les yeux sur sa valeur lorsqu’elle a commencé à écrire ses mémoires.

En 2003, la faculté universitaire a élu le Dr Crosby à la chaire de la faculté. Elle a organisé des réunions et représenté ses pairs lors de séances avec le président et le conseil d’administration.

Elle venait juste de commencer son mandat d’un an à ce poste lorsqu’elle a eu un accident de vélo. «Sa vie avait été radieuse», a déclaré le Dr Jakobsen, professeur d’études sur les femmes, le genre et la sexualité à Barnard, qui était le partenaire du Dr Crosby depuis 1997 et est sa seule survivante immédiate. «Christina était une personne qui brûlait très vivement.»

Dans un parallèle étrange, le frère du Dr Crosby, Jeff, un avocat, avec qui elle avait toujours été proche, a développé une sclérose en plaques dans la vingtaine et est devenu tétraplégique à la fin de la quarantaine. Elle a écrit dans ses mémoires qu’après son accident, son fantasme d’enfance d’être le jumeau de son frère – le Dr Weed les avait autrefois qualifiés de «magnifiques spécimens physiques» – a été «réalisé de manière malveillante, car nous étions là, chacun avec des dommages gravement invalidants au système nerveux central, chacun en fauteuil roulant. »

M. Crosby est décédé en 2010 à 57 ans. C’est sa mort, sept ans après son accident, qui a incité le Dr Crosby à commencer ses mémoires. Il a été choisi à l’unanimité par un comité d’étudiants, de professeurs et de membres du personnel wesleyens comme le livre que tous les nouveaux étudiants liraient en 2018.

Vers la fin du livre, elle a écrit sur la lutte entre avoir peur d’arrêter de pleurer pour son ancienne vie, ce qui signifierait qu’elle aurait «accepté mon corps profondément changé», et avoir peur qu’elle le fasse. ne pas arrêtez de pleurer, signe qu’elle refusait de partir et qu’elle ne voulait peut-être pas vivre.

«Pour continuer à vivre, je dois activement oublier la personne que j’étais autrefois», a-t-elle conclu. «Je ne suis plus ce que j’étais autrefois – mais j’y pense, vous non plus. Nous tous qui vivons ne sont pas ce que nous étions, mais devenons, devenons toujours.



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