“ C’est engourdissant ”: neuf religieuses retraitées du Michigan meurent de Covid-19


Les religieuses qui vivaient en isolement à la retraite au Dominican Life Center du Michigan suivaient des règles strictes pour éviter une épidémie d’infection à coronavirus: elles étaient isolées, les visiteurs étaient interdits et les masques étaient requis par tout le monde sur le campus.

Mais après des mois après avoir été tenu à distance, il a trouvé son chemin.

Vendredi, les sœurs dominicaines Adrian ont déclaré que neuf sœurs étaient décédées en janvier des complications de Covid-19 sur le campus d’Adrian, à environ 120 km au sud-ouest de Detroit.

«C’est anesthésiant», a déclaré Sœur Patricia Siemen, chef de l’ordre religieux. «Nous avons fait mourir six femmes en 48 heures.»

La mort des sœurs dans le Michigan a ajouté à ce qui devient une tendance familière dans la propagation du virus, car il dévaste les communautés religieuses en infectant des populations retraitées et vieillissantes de sœurs et de nonnes qui avaient tranquillement consacré leur vie aux autres.

Maintenant, certaines de ces sœurs ont été mises aux yeux du public, alors que des détails sur leurs noms, âges et durées de vie au travail sont mis en évidence dans le cadre du discours national sur les Américains perdus à cause du coronavirus.

«C’est un moment de prise en compte de la place qu’ils occupent actuellement dans notre culture», a déclaré Kathleen Holscher, professeur titulaire de la chaire d’études catholiques romaines de l’Université du Nouveau-Mexique. «Il y a cinquante ou 60 ans, ils étaient le visage du catholicisme américain, dans les écoles et dans les hôpitaux.»

Plusieurs des femmes décédées sur le campus des Adrian Dominican Sisters étaient infirmières ou enseignantes. D’autres avaient consacré des décennies de leur vie au service religieux.

“On rappelle aux Américains qu’ils sont plus âgés et toujours là”, a déclaré le Dr Holscher. «Mais maintenant, ils vivent dans ces situations communautaires et prennent soin les uns des autres.»

La comptabilisation des décès dans les communautés religieuses du pays a commencé au premier semestre 2020, alors que le pays commençait globalement à prendre note de la transmission mortelle du virus et des vies qu’elle a coûtées.

En avril, mai et juin derniers, 13 soeurs Felician lors de la présentation du couvent de la Bienheureuse Vierge Marie au Michigan sont mortes de Covid-19. Ils ont poursuivi l’enseignement, le travail pastoral et le ministère de la prière.

Dans une banlieue de Milwaukee, au moins cinq sœurs au couvent Notre-Dame des Anges décédé, à partir d’avril dernier. Ils ont travaillé dans des paroisses, des écoles et des universités, enseignant l’anglais et la musique, et s’occupaient des personnes âgées et des pauvres.

À Notre-Dame d’Elm Grove, près de Milwaukee, huit sœurs catholiques, éducatrices, professeurs de musique et militants sociaux sont décédés de maladies liées à Covid-19 dans une maison de retraite du Wisconsin en décembre.

«Les religieuses ont été les véritables travailleuses populaires de l’église», a déclaré Jack Downey, professeur d’études catholiques à l’Université de Rochester. «Ce sont vraiment les religieuses avec lesquelles les gens interagissent quotidiennement. Ils ont rendu possible la vie catholique aux États-Unis.

«Les communautés religieuses qui passent de cette manière deviennent donc particulièrement tragiques», a-t-il ajouté.

Au fur et à mesure que les décès se sont accrus, les pertes ont mis l’accent sur l’avenir de ces communautés dans un pays où non seulement leurs populations diminuent mais vieillissent rapidement.

Michael Pasquier, professeur d’études religieuses et d’histoire à la Louisiana State University, a déclaré que l’intérêt pour la poursuite d’une vie religieuse institutionnelle s’est atténué depuis les années 1960, une ère de changements culturels qui ont amené plus de femmes sur le marché du travail. Il y a maintenant environ 40 000 religieuses ou sœurs catholiques romaines dans le pays – pour la plupart entre le milieu et la fin des années 70 et plus – contre environ 160 000 dans les années 1970, a-t-il déclaré.

Le bilan des morts dû au virus, a-t-il dit, «nous rappelle à tous que la composition et le visage des sœurs catholiques d’aujourd’hui sont anciens».

Les pertes ont mis en évidence la tendance du virus à s’attaquer aux personnes âgées, à celles souffrant de problèmes médicaux sous-jacents et aux endroits où des personnes en contact étroit, comme les maisons de retraite, qui ont été particulièrement touchées par la pandémie.

Le Dr Holscher a déclaré que la partie «poignante ou tragique» de la mort des religieuses est que, contrairement aux maisons de soins infirmiers, les femmes renoncent à une structure familiale traditionnelle lorsqu’elles entrent dans la vie religieuse.

«Ils n’ont pas d’enfants, n’ont pas de conjoints ou de membres de leur famille proche», dit-elle. «Et ils se sont inscrits pour être en mesure de prendre soin les uns des autres.»

De nombreux ordres de congrégation vieillissants ont pris des précautions au début de 2020 pour protéger leurs communautés. À Elm Grove, les religieuses ont suivi les directives fédérales sur les masques et la distanciation sociale, et ont décalé les heures de repas dans la salle à manger commune.

Les sœurs dominicaines ont imposé des restrictions similaires, y compris des tests hebdomadaires pour les membres du personnel et les sœurs, l’annulation des repas communs et des prières en personne, et de permettre aux sœurs de partir uniquement pour des rendez-vous médicaux.

«Nous avons travaillé si dur pour le garder à distance, car vous êtes vraiment, vous êtes assez impuissant une fois qu’il entre dans un bâtiment, comme une maison de retraite», a déclaré Sœur Siemen. «Les habitants sont déjà si vulnérables.»

Mais le 14 janvier, la commande annoncée il y a eu une épidémie parmi les sœurs et les travailleurs du Dominican Life Center, son centre de soins qualifié, qui avait une unité Covid-19 installée pendant des mois qui n’avait pas été utilisée.

Le premier test positif a eu lieu le 20 décembre et plusieurs sœurs sont décédées en quelques semaines, certaines à quelques jours d’intervalle.

Sœur Jeannine Therese McGorray, 86 ans, est décédée le 11 janvier et Sœur Esther Ortega, 86 ans, est décédée le 14 janvier. Sœur Dorothea Gramlich, 81 ans, est décédée le 21 janvier.

Trois sœurs sont décédées le 22 janvier: soeur Ann Rena Shinkey, 87 ans; Sœur Mary Lisa Rieman, 79 ans; et Sœur Charlotte Francis Moser, 86 ans. Le lendemain, Sœur Mary Irene Wischmeyer, 94 ans, et Sœur Margaret Ann Swallow, 97 ans, sont décédées. Le décès le plus récent a eu lieu cette semaine: Sœur Helen Laier, 88 ans, est décédée mardi.

Sœur Siemen a déclaré qu’en raison de sa population vieillissante, l’ordre est habitué à devoir pleurer leurs sœurs, mais cette série de pertes leur a donné un sentiment de «solidarité avec les centaines de milliers de familles qui ont perdu leurs proches à Covid. . »

Pourtant, elle a dit que leur foi les aidait à s’en sortir.

«Il y a du deuil, évidemment», a déclaré sœur Siemen, mais «en tant que femmes de foi, nous savons que le passage par cette porte de la mort, pour nous, n’est pas le dernier passage.



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