Biden rouvre la période d’inscription à Obamacare dans 36 États


En décembre, la dernière période d’inscription à Obamacare sous l’administration Trump s’est terminée. Maintenant que l’administration Biden est arrivée, elle tente une refonte.

L’effort renouvelé reflète le point de vue de l’équipe Biden selon lequel l’administration Trump n’a pas fait assez pour aider les gens à trouver une couverture, malgré une crise de santé publique et des vagues de pertes d’emplois. Bien que les inscriptions à l’assurance aient légèrement augmenté par rapport à l’année dernière, la croissance n’a pas été à la hauteur de l’augmentation des besoins.

Dans un décret qu’il a signé jeudi, le président Biden a créé une période d’inscription de 90 jours à partir du 15 février sur Healthcare.gov, le marché de l’assurance qui dessert 36 États. La Maison Blanche prévoit de mener une campagne de sensibilisation avec de la publicité payante et du marketing direct auprès des consommateurs.

Les 14 États qui gèrent leurs propres marchés suivront probablement leur exemple, nationalisant l’effort. La Californie a déjà annoncé qu’elle le ferait jeudi.

«Il ne fait aucun doute qu’il s’agit d’une situation meilleure tard que jamais pour cette inscription ouverte», a déclaré Eliot Fishman, directeur principal de la politique de santé au sein du groupe de consommateurs Families USA, qui a participé à la transition de Biden mais n’a pas travaillé sur cette politique.

Environ 15 millions d’Américains n’ont pas d’assurance et seraient éligibles à la couverture du marché, selon un récent rapport de la Kaiser Family Foundation. Quatre millions d’entre eux seraient admissibles à un régime sans primes.

“Les quatre millions de personnes qui pourraient bénéficier d’une couverture gratuite qui ne sont pas assurées au lieu de cela – cela, pour moi, ne fait que crier pour la sensibilisation”, a déclaré Cynthia Cox, vice-présidente de la fondation et co-auteur du rapport.

De nombreuses personnes conseillant l’administration Biden soulignent qu’Obamacare fonctionnera mieux comme filet de sécurité si plus de gens comprennent qu’il existe. Contrairement aux travailleurs indépendants qui ont souscrit aux plans Obamacare depuis des années, de nombreux Américains qui perdent leur assurance n’ont jamais utilisé les marchés ou Medicaid. Ils peuvent avoir besoin de publicité pour leur parler de l’opportunité, ainsi que d’une aide professionnelle pour choisir un plan.

Mme Cox a déclaré que le marketing doit insister non seulement sur le fait que les inscriptions sont possibles, mais aussi sur le fait que les gens peuvent obtenir une aide financière pour souscrire une assurance – et pourquoi une assurance vaut la peine d’avoir. En 2017, l’administration Trump a réduit de 90% le budget publicitaire du programme.

Mais augmenter tous les services qui aident à connecter les personnes avec une couverture peut prendre du temps. Les responsables de l’administration Biden peuvent se retrouver bloqués par le manque de réseaux préexistants d’agents de proximité. Les représentants de l’État affirment que ces réseaux étaient essentiels pour faire passer le mot pendant leurs périodes d’inscription supplémentaires.

La Loi sur les soins abordables permet déjà aux personnes qui perdent leur emploi ou connaissent un changement de revenu de souscrire à une couverture en dehors de la période d’inscription ouverte de l’automne. Ce que l’administration Biden va faire, c’est ouvrir les marchés à tous les Américains, sans leur demander de fournir des documents prouvant leur éligibilité.

Les preuves provenant d’États qui ont essayé quelque chose de similaire au printemps dernier suggèrent que le temps d’inscription supplémentaire pourrait être un moyen efficace d’apporter une couverture aux populations difficiles à atteindre: les jeunes Américains et ceux qui sont restés non assurés malgré l’expansion de la couverture de la loi sur la santé.

«Ce n’était pas un déluge de personnes, mais nous étions satisfaits du type de personnes que nous attirions», a déclaré Audrey Gasteier, chef des politiques et de la stratégie au Massachusetts Health Connector. Il a organisé une période d’inscription spéciale pendant près de cinq mois l’année dernière, et a ainsi enregistré 22 800 inscriptions.

Habituellement, environ un quart des inscrits du Connector ont entre 18 et 34. Mais ce chiffre était de 40% pour ceux qui se sont inscrits pendant la période d’inscription spéciale, ce qui suggère que la pandémie a peut-être poussé les soi-disant Young Invincibles à décider que l’assurance maladie valait la peine. le coût.

«La valeur de l’assurance maladie a monté en flèche pour de nombreux Américains», a déclaré Michael Marchand, directeur du marketing pour le Washington Health Benefit Exchange. «Tout à coup, les masques, les lingettes Clorox et l’assurance maladie sont devenus vraiment importants.»

Washington avait également un taux plus élevé que d’habitude de jeunes parmi les 7 000 qui ont profité de la période d’inscription supplémentaire de cet État au printemps dernier.

Les assureurs maladie ont tendance à s’opposer à l’élargissement des possibilités d’inscription: limiter les inscriptions à une fois par an est considéré comme une incitation pour les gens à souscrire une couverture tout le temps au lieu d’attendre d’être malades pour s’inscrire, ce qui peut augmenter les primes. Mais les conditions pendant la pandémie sont suffisamment différentes pour que les principaux lobbies de l’assurance maladie privilégient cette fois une nouvelle période d’inscription.

Les États qui ont rouvert leurs marchés l’ont fait avec d’importantes campagnes de sensibilisation. Washington et le Massachusetts ont fait appel à l’agence d’État qui gère les allocations de chômage pour informer les nouveaux chômeurs qu’ils pourraient avoir droit à des prestations d’assurance maladie sur le marché. La Californie a doublé son budget marketing habituel l’année dernière.

Ils ont également fait appel aux navigateurs et aux assistants d’inscription, qui pouvaient faire savoir que la période d’inscription restait ouverte – souvent via des webinaires Zoom plutôt que des événements en personne.

Mais l’administration Biden doit faire face aux coupes de l’ère Trump dans la publicité d’Obamacare et dans la sensibilisation en personne. L’année dernière, par exemple, la Caroline du Sud et l’Utah ont reçu pas de financement fédéral pour le programme «navigateur» axé sur l’assistance en droit de la santé.

«Si vous n’avez pas cette infrastructure là-bas pour commencer, la construire prendra beaucoup de temps», a déclaré Kevin Patterson, directeur général de Connect for Health Colorado, le marché de l’assurance de l’État. «Ça va être plus difficile.»

Le manque d’informations sur Obamacare n’est pas la seule raison pour laquelle des millions de personnes ne sont pas assurées. Des millions d’Américains pauvres dans le 12 états qui n’ont pas élargi leurs programmes Medicaid ne peuvent obtenir aucune aide financière pour acheter leur propre assurance.

Les experts de droite et de gauche affirment également que le coût élevé de l’assurance maladie et les franchises que les gens doivent payer même après avoir été couverts découragent de nombreux Américains de la classe moyenne d’acheter des plans de santé. Cependant, il est difficile d’améliorer l’abordabilité de la couverture sanitaire grâce à une action exécutive.

«Nous avons des Américains de la classe moyenne qui veulent une couverture en cas de pandémie et qui ne peuvent pas se le permettre», a déclaré Peter Lee, directeur exécutif du marché californien, Covered California. M. Lee appuie fermement la politique fédérale visant à réduire ce que les consommateurs paient pour l’assurance.

Dans le cadre de sa dernière proposition de secours contre le coronavirus, M. Biden a conseillé une loi qui augmenterait la générosité et l’étendue des crédits d’impôt qui aideraient les gens à acheter leur propre assurance. Mais toute modification de ces subventions nécessitera une action du Congrès.



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