Au milieu d’une pandémie, les étudiants s’entraînent pour la suivante


Le projet a reçu un financement début 2020, a déclaré Christine Marizzi, scientifique en chef de BioBus. Des semaines plus tard, le coronavirus a commencé à frapper le pays et l’équipe a été forcée de modifier ses plans. Mais le Dr Marizzi, qui s’est longtemps spécialisé dans la recherche communautaire, n’a pas été découragé. Pour le reste de l’année scolaire, l’équipe formera ses chasseurs de virus grâce à un mélange de leçons virtuelles, de travaux de laboratoire à distance et masqués et de collecte d’échantillons sur le terrain.

C’est une distraction bienvenue pour Mme Bautista, qui, comme beaucoup d’autres élèves, a dû passer à l’apprentissage à distance à son école secondaire au printemps. «Lorsque la pandémie a frappé, je me suis sentie vraiment impuissante», a-t-elle déclaré. «J’avais l’impression que je ne pouvais rien faire. Donc, ce programme est vraiment spécial pour moi.

À mille kilomètres au sud, les étudiants de Sarasota Military Academy Prep, une école à charte de Sarasota, en Floride, ont également dû effectuer des changements drastiques depuis que le coronavirus a touché terre aux États-Unis. Mais quelques-uns d’entre eux sont peut-être entrés en 2020 un peu plus préparés que les autres, car ils avaient connu une épidémie presque identique quelques semaines auparavant.

C’étaient les diplômés de Épidémie d’opération, un programme de sensibilisation conçu par des chercheurs qui, depuis plusieurs années, simulé une épidémie virale annuelle sur le campus de l’école. Dirigé par Todd Brown, directeur de la sensibilisation communautaire de Sarasota Military Academy Prep, le programme a commencé comme une entreprise de faible technologie utilisant des autocollants pour imiter la propagation d’une maladie virale. Avec les conseils d’une équipe de chercheurs dirigée par Pardis Sabeti, biologiste informatique à l’Université de Harvard, le programme s’est rapidement transformé en une application pour smartphone capable de transmettre un virus virtuel d’étudiant à étudiant avec un signal Bluetooth.

La plus récente itération de l’opération Outbreak de Sarasota était étrange dans sa prescience. Tenue en décembre 2019, quelques semaines seulement avant que le nouveau coronavirus ne commence son déchaînement à travers le monde, la simulation était centrée sur un agent pathogène viral qui se déplaçait à la fois rapidement et silencieusement parmi les personnes, provoquant des vagues de symptômes de la grippe.



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