Andrew Brooks, qui a développé un test Covid Spit, décède à 51 ans


Après avoir travaillé au centre médical de l’Université de Rochester pendant quatre ans, il est retourné au New Jersey pour occuper un emploi chez Rutgers et, en 2009, a rejoint son Cell and DNA Repository, une société universitaire qui fournit la gestion et l’analyse des données pour la recherche biologique.

Le Dr Brooks est devenu le chef de l’exploitation de l’entreprise et a découvert qu’il avait un flair pour le côté commercial de la science. Il a fait passer l’entreprise de quelques dizaines d’employés à près de 250, travaillant avec presque toutes les grandes sociétés pharmaceutiques, entre autres clients.

«La plupart des scientifiques que je rencontre ne sont pas intéressés, ou sont d’ailleurs intéressés, par la commercialisation de ce qu’ils font», a déclaré le Dr Jay Tischfield, professeur Rutgers et directeur général du dépôt. «Andy a compris que si vous voulez que quelque chose sorte et soit utilisé, vous devez être un joueur. Vous ne pouvez pas compter sur d’autres personnes. »

En 2018, la société, qui s’appelait alors Rutgers University Cell and DNA Repository Infinite Biologics, a décidé de devenir privée, avec le Dr Brooks en tant que nouveau directeur général. L’université a accepté mais a conservé une participation importante dans la nouvelle société, désormais appelée Infinity Biologix.

Les ressources et l’expérience qu’il a accumulées au dépôt ont permis au Dr Brooks de développer relativement facilement le test de la broche Covid, ce qu’il a fait en partenariat avec deux autres sociétés, Spectrum Solutions et Accurate Diagnostics Labs.

Le Dr Brooks avait l’habitude de faire des tests génétiques sur la salive, et le Dr Tischfield a déclaré que «ce n’était pas sorcier» d’adapter ces techniques pour extraire l’ARN du coronavirus. L’entreprise disposait même de milliers de tubes qu’elle pouvait utiliser pour prélever des échantillons.

Après l’approbation de la FDA, le Dr Brooks a été confronté à un défi différent: l’échelle. Il avait besoin de beaucoup plus d’équipement et de personnel, immédiatement, pour produire les tests et traiter les résultats. Mais un appel opportun de la Maison Blanche offrant de l’aide et un prêt de plusieurs millions de dollars arrangé par le Dr Tischfield, ont permis à l’entreprise d’ajouter rapidement du matériel analytique supplémentaire et de presque doubler ses effectifs presque du jour au lendemain.



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