Alors que la pandémie fait rage, les syndicats de la santé trouvent une voix


Malgré le déclin du mouvement syndical depuis des décennies et le petit nombre d’infirmières syndiquées, les responsables syndicaux ont profité des retombées de la pandémie pour organiser de nouveaux chapitres et poursuivre les négociations contractuelles pour de meilleures conditions et avantages. Les infirmières nationales ont organisé sept nouvelles unités de négociation l’année dernière, contre quatre en 2019. Le SEIU affirme également avoir constaté une hausse de l’intérêt.

Des infirmières de tout le pays de divers syndicats ont participé à des dizaines de grèves et de manifestations. Les infirmières nationales ont organisé une «journée d’action» mercredi avec des manifestations dans plus d’une douzaine d’États et à Washington, DC, alors qu’elle entame des négociations dans des hôpitaux appartenant à de grands systèmes comme HCA, Sutter Health et CommonSpirit Health.

Les hôpitaux affirment que les syndicats font de la politique lors d’une urgence de santé publique et disent qu’ils n’ont d’autre choix que de demander plus à leurs travailleurs. «Nous sommes dans un moment de crise que nous n’avons jamais vu auparavant, et nous avons besoin de flexibilité pour soigner les patients», a déclaré Jan Emerson-Shea, porte-parole de la California Hospital Association.

À l’hôpital de l’Université de l’Illinois à Chicago, la mort de deux infirmières due au virus a contribué à inciter les employés à faire grève pour la première fois l’automne dernier, a déclaré Paul Pater, infirmier aux urgences et responsable syndical de l’Illinois Nurses Association. «Les gens ont vraiment pris cela à cœur, et cela a vraiment suscité beaucoup de mépris pour l’administration actuelle de l’hôpital.

Dans leur contrat le plus récent, les infirmières ont obtenu des dispositions garantissant que l’hôpital embaucherait plus de personnel et conserverait suffisamment d’équipement de protection, a déclaré M. Pater. «Nous avons été en mesure de faire, honnêtement, d’énormes progrès dans la protection de notre peuple.»

L’hôpital n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Certaines infirmières restent très sceptiques quant aux efforts des syndicats, et même ceux qui sont en faveur de la syndicalisation reconnaissent qu’il y a de sérieuses limites à ce qu’ils peuvent accomplir. «Je ne suis pas sûre que le syndicat soit suffisant, car il ne peut nous mener que très loin» puisque les conditions de dotation restent écrasantes, a déclaré Mme McIntosh, l’infirmière de Riverside.

De nombreux travailleurs de la santé considèrent les vaccins comme le début de la fin de la pandémie. Mais un grand nombre – en particulier ceux qui travaillent dans les maisons de soins infirmiers et à l’extérieur des hôpitaux, qui ont tendance à avoir des taux plus élevés d’hésitation à la vaccination – refusent de se faire vacciner. Pendant une crise qui menace de manière disproportionnée travailleurs de la santé de couleur, un analyse récente ont constaté qu’ils se font vacciner à des taux bien inférieurs à ceux de leurs collègues blancs.



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