Alors que de plus en plus de personnes sourdes sont vues à la télévision, d’autres veulent être entendues


Lors du tournage de la série télé-réalité «Deaf U», Rodney Burford n’était pas trop concentré sur les effets que lui et ses implants cochléaires auraient sur les téléspectateurs. «Dans mon esprit, je me disais: ‘Yo, je suis vraiment sur Netflix’», a déclaré l’acteur de 22 ans de l’émission, qui zoom sur un groupe d’étudiants de l’Université Gallaudet, le seul libéral du pays. université des arts consacrée aux sourds.

Les choses ont changé après le lancement du spectacle l’automne dernier. Les parents d’utilisateurs d’implants cochléaires ont commencé à tendre la main pour dire comment le fait de voir Burford à l’écran avait eu un impact sur leurs enfants. “Donc je dirais, pas de question, je suis fier”, a-t-il déclaré dans une interview. “Je suis très fier.”

De nombreuses personnes sourdes et malentendantes ont salué l’augmentation de la visibilité dont la surdité et la perte auditive ont bénéficié ces derniers temps à la télévision. La saison en cours de «The Bachelor», sur ABC, présente Abigail Heringer, qui est considéré comme le premier concurrent sourd et porteur d’implant cochléaire de l’émission; l’actrice Angel Theory, qui est malentendante, joue actuellement sur «Kinderfänger» sur Facebook Watch et joue Kelly, un personnage malentendant, sur «The Walking Dead» d’AMC; et Disney + a annoncé qu’une série Hawkeye en développement mettrait en vedette une actrice amérindienne sourde, Alaqua Cox, dans le rôle d’Echo, un super-héros amérindien sourd.

Mais pour beaucoup de ceux qui utilisent des appareils comme les implants cochléaires ou les appareils auditifs, la représentation à l’écran est encore insuffisante en ne reflétant pas suffisamment leurs expériences. Jessica Flores, une comédienne de San Francisco qui porte des implants cochléaires et a grandi dans un environnement auditif, parle anglais et utilise la langue des signes (qu’elle a appris plus tard dans la vie). Pourtant, a-t-elle souligné, les personnages sourds ont tendance à être représentés à l’écran comme des personnes qui signent et ne parlent pas.

«Deaf U», qui suit les étudiants sur le campus lorsqu’ils sortent ensemble, font la fête, bavardent et flirtent, a été félicité pour avoir montré une diversité d’expériences, y compris celles d’utilisateurs d’appareils auditifs comme Burford. Mais Gallaudet, qui est à Washington, en tant qu’institution met l’accent sur apprendre la langue des signes et interagir avec d’autres personnes sourdes et malentendantes – des expériences que toutes les personnes malentendantes n’ont pas.

«Je n’ai pas vu vraiment de représentation parfaite de mon type de surdité» à la télévision, a déclaré Alexandra Dean Grossi, qui a reçu un diagnostic de perte auditive profonde à l’âge de 2 ans et portait des appareils auditifs avant de passer aux implants cochléaires à l’adolescence; elle a fréquenté des écoles d’audition et, comme Flores, a eu une orthophonie, mais n’a jamais appris à signer.

En grandissant, les quelques acteurs sourds que Grossi a vus, comme Marlee Matlin, lauréate d’un Oscar, utilisaient la langue des signes et faisaient généralement partie de la communauté «Capital D Deaf» – un terme utilisé par ceux qui embrassent la surdité comme identité culturelle et communiquent principalement à travers Langue des signes américaine. «Mais je ne pense pas que cela représente très bien l’expérience des malentendants et des implants cochléaires», a déclaré Grossi, un concepteur de logiciels pour l’équipe d’accessibilité d’IBM.

Grossi, qui a également travaillé comme assistante de production et écrivain junior à Hollywood, a exprimé sa frustration face aux idées fausses sur les expériences des personnes sourdes et malentendantes – en particulier celles des personnes qui vivent principalement dans des environnements auditifs.

Quand elle a essayé de présenter des émissions mettant en vedette des protagonistes sourds dont les expériences ressemblaient à la sienne, elle a dit qu’elle recevrait souvent le retour d’information selon lequel le personnage n’était pas assez sourd. “Et je suis comme, c’est tout le point”, a déclaré Grossi. «Vous savez, il y a tellement de nuances qui vous manquent.»

Adolescente, Flores ressentait l’absence de représentation réfléchie. Elle a passé des années à “se dire” Oh, je suis seule “, a-t-elle dit. «Personne ne va me comprendre», se souvient-elle avoir pensé.

Autrement dit, jusqu’à ce que Flores tombe sur Amanda, qui portait également des appareils auditifs, dans un épisode de 2008 de la série documentaire «True Life» de MTV. (Flores n’a eu des implants cochléaires que depuis deux ans.)

Flores a pleuré, se souvint-elle; voir Amanda lui a donné l’espoir et la conscience qu’il y en avait d’autres comme elle.

Flores, qui avait peu de contacts avec la communauté des «sourds de la capitale», a découvert le pouvoir de la représentation culturelle après avoir lancé une Chaîne Youtube sur lequel elle évoque la perte auditive. Les gens ont commencé à lui envoyer des messages, à partager à quel point ils s’identifiaient.

«Ce fut un moment vraiment émouvant», a déclaré Flores. Voir quelqu’un à qui vous pouvez vous identifier à la télévision, a-t-elle ajouté, peut avoir un effet similaire. «C’est comme nous faire un gros câlin.»

Ashley Derrington, blogueuse pour Hearing Like Me, une plate-forme consacrée à la perte auditive, a également vécu cela en voyant Heringer sur «The Bachelor».

“Elle est l’une des premières personnes sourdes parlant que j’ai vues dans les médias grand public, donc cela met en évidence que sourd ne signifie pas seulement la langue des signes”, a déclaré Derrington, qui est malentendant et communique verbalement.

«Je ne m’identifie pas personnellement uniquement à la« communauté des sourds de la capitale », mais je ne m’identifie pas uniquement au monde de l’audition», a déclaré Derrington, qui a été équipé d’aides auditives vers l’âge de 2 ans. comme l’étranger qui a des associations avec les deux mondes.

Shoshannah Stern, une actrice et écrivaine qui a grandi dans une famille sourde, utilise des appareils auditifs et communique verbalement, a déclaré dans une interview: «Il y a tellement d’histoires au sein de la communauté sourde, tellement d’expériences à représenter.

Stern a déclaré qu’elle voulait «repousser la version attendue» des histoires sur les personnes sourdes telles que définies par les créateurs auditifs. Cela a conduit à «This Close», un spectacle de Sundance Now dans lequel les deux personnages principaux sont sourds mais ont une éducation différente, et qui les montre interagir avec des personnes à la fois dans le monde auditif et dans le monde sourd. Elle a créé le spectacle avec Joshua Feldman, qui est également sourd.

En travaillant sur «This Close», a déclaré Stern, elle a estimé qu’il était important d’incorporer les expériences de ses membres de la distribution qui jouaient les personnages sourds ou malentendants, y compris celui qui portait des implants cochléaires.

En quête de plus de représentation, d’autres prennent également les choses en main. Grossi a écrit un concept pour une comédie dramatique basé sur ses expériences. Flores prévoit de créer sa propre entreprise visant à responsabiliser les créateurs sourds de l’industrie.

«L’idée de contrôle dans la narration est compliquée», a noté Stern, qui est apparu dans les émissions «Grey’s Anatomy», «Weeds» et «Supernatural». «En tant qu’acteur, vous n’en avez que peu.» C’est ce qui l’a poussée à écrire en premier lieu.

Pour ceux qui recherchent une meilleure représentation à l’écran des expériences sourdes et malentendantes, il s’agit en fin de compte de la validation. «Nous sommes tous des humains», a déclaré Grossi. «Nous voulons tendre la main. Nous voulons nous connecter. Nous voulons être entendus – sans jeu de mots. »



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